Ahli biokimia Amerika Craig Venter kadang-kadang disebut sebagai Penguasa Gen.
Membaca dengan lantang Para ilmuwan AS yang dipimpin oleh pelopor rekayasa genetika Craig Venter telah berhasil menciptakan sel yang layak dengan genom yang sepenuhnya buatan. Dua tahun lalu, para peneliti secara artifisial mereproduksi bahan genetik bakteri, dan tahun lalu mereka berhasil mentransplantasikan genom lengkap bakteri ke bakteri lain. Sekarang, untuk pertama kalinya, mereka telah menggabungkan kedua metode dan mentransplantasikan genom bakteri sintetis ke dalam sel asing. Di masa depan, bakteri yang dibuat khusus harus berfungsi untuk memecahkan masalah mendesak umat manusia. Produksi biofuel terbarukan atau pembuangan zat berbahaya dari lingkungan hanyalah beberapa contoh dari potensi yang ada dalam pembantu kecil. Ini dimulai dengan informasi genetik digital dan empat botol bahan kimia. Jadi para ilmuwan menciptakannya? begitu mereka menyebutnya? sel buatan, meskipun secara tegas, hanya genom buatan. Dengan menggunakan prosedur khusus, salinan persis genom bakteri Mycoplasma mycoides diproduksi. Dengan satu perbedaan: Para peneliti menempatkan semacam tanda air di genom untuk membedakannya dari yang alami. Mereka kemudian mentransplantasikan genom buatan ke dalam bakteri lain, Mycoplasma capricolum. Bakteri kemudian menghasilkan protein dari organisme asli termasuk kontrol tanda air. Jadi, para ilmuwan sekarang dapat sepenuhnya mengubah satu spesies menjadi spesies lain yang mesin selnya secara ideal hanya menghasilkan apa yang diinginkan para peneliti.

Aplikasi masa depan untuk mikroorganisme yang diproduksi secara buatan banyak ragamnya. Bakteri yang disesuaikan, misalnya, dapat mendaur ulang karbon dioksida gas rumah kaca yang berbahaya atau memakan tumpahan minyak di laut. Juga, masalah energi dapat diselesaikan menurut beberapa ilmuwan dengan bakteri penghasil biofuel. Venter dan rekan-rekannya sudah berupaya mempercepat produksi vaksin menggunakan bakteri buatan. Dalam kombinasi dengan biaya produksi yang rendah dan proses produksi otomatis, mikroorganisme semacam itu di masa depan akan membantu untuk menyelesaikan banyak masalah umat manusia, kata ahli biokimia yang tidak kontroversial, yang melihat penelitiannya sebagai tidak konsisten dengan norma-norma etika.

Craig Venter (J. Craig Venter Institute, San Diego) dkk.: Sains, Publikasi Awal Online, doi: 10.1126 / science.1190719 ddp / science.de? Gwydion Brennan

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor