Basalt rock, Wikipedia, dalam domain publik
Baca dengan lantang Gurun pasir, lanskap es, atau laut dalam - kehidupan telah menaklukkan ceruk paling aneh di planet kita, kondisinya masih sangat sulit. Namun, para peneliti sekarang melaporkan sebuah habitat yang tampaknya hampir tak terbayangkan: ia terletak di bawah sedimen dasar laut di bebatuan kerak samudera. Di bawah tekanan dan panas ekstrem, mikroorganisme yang memperoleh kekuatan hidup mereka dari reaksi kimia telah ditunjukkan oleh Mark Lever dari Universitas Denmark Aarhus dan rekan-rekannya. Meskipun keberadaan kehidupan di batuan plutonik pada prinsipnya sudah diketahui, para ilmuwan sekarang telah secara langsung menunjukkan mikroorganisme dan makanannya yang menarik. Mengambil sampel para peneliti adalah usaha yang benar-benar spektakuler: dari kapal, pipa bor diproyeksikan ke kedalaman 2, 5 kilometer dan ratusan meter melalui sedimen ke basal kerak samudera di lepas pantai barat Amerika Utara. Bor inti yang disterilkan mengambil sampel batuan di sini, diekstraksi ke permukaan, dan akhirnya membawanya ke laboratorium Lever dan rekan-rekannya. Para peneliti harus sangat berhati-hati bahwa sampel tidak terkontaminasi dengan mikroorganisme air laut atau permukaan bumi.

Uji laboratorium mengungkapkan bahan genetik mikroorganisme dalam bahan dan bukti bahwa itu terkena proses degradasi kimia yang terkait dengan apa yang disebut kemosintesis bakteri. Tapi ini belum menunjukkan langsung makhluk hidup itu sendiri. Ini adalah hasil pertama dari percobaan laboratorium ilmuwan di laboratorium: Mereka merangsang mikroorganisme batuan untuk tumbuh dengan meniru kondisi kehidupan mereka sebaik mungkin. 65 derajat Celcius dan substrat yang terkait dengan basal, yang melaluinya air dalam khusus merembes, membawa keberhasilan, Lever dan rekan-rekannya melaporkan: mereka mampu menunjukkan produksi mikroba metana.

Ekosistem terbesar di bumi

"Ini memberikan bukti langsung pertama kehidupan di kerak samudera, dan temuan kami menunjukkan bahwa ekosistem yang luas ini sebagian besar didasarkan pada kemosintesis, " Lever merangkum. Menurut para peneliti, ada retakan halus di kerak samudera basaltik di mana air bergerak. Komposisi kimianya secara fundamental berbeda dari air laut, misalnya, ia bebas dari oksigen yang dihasilkan oleh fotosintesis. Agaknya, air yang dalam ini bereaksi dengan senyawa besi tereduksi dalam batuan, melepaskan hidrogen, para ilmuwan menjelaskan. "Dia dapat menggunakan mikroorganisme sebagai sumber energi untuk mengubah karbon dioksida menjadi bahan organik, " jelas Lever. Ini pada gilirannya membentuk dasar bagi nutrisi mikroorganisme lain, karena basal adalah rumah bagi banyak mikroorganisme yang berbeda, para ilmuwan melaporkan. pameran

Ekosistem yang dalam dengan demikian sepenuhnya independen dari energi matahari, yang memungkinkan kehidupan di permukaan bumi melalui fotosintesis. Tumbuhan, ganggang dan beberapa organisme fotosintesis lainnya menggunakan sinar matahari untuk mengubah karbon dioksida menjadi bahan organik. Ini membentuk dasar rantai makanan di Bumi dan di lautan. Sebaliknya, kehidupan di bebatuan berpori kerak samudera secara fundamental berbeda: kekuatan pendorong kehidupan berasal dari proses geokimia, para peneliti menekankan. Kerak samudera meliputi 60 persen dari permukaan bumi. Ini adalah ekosistem terbesar di dunia. Semua temuan ini memungkinkan para peneliti untuk melihat ke dalam alam semesta dari kedalaman bumi: "Ada kemungkinan bahwa planet lain juga memiliki kehidupan berdasarkan kemosintesis, " kata Lever.

Mark Lever (Aarhus University) dkk.: Sains, doi: 10.1038 / nature12017 © science.de - Martin Vieweg

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor