Virus monyet SV40 mungkin terlibat dalam pengembangan leukemia tertentu: pada lebih dari setengah tumor pada sekelompok pasien yang disebut limfoma non-Hodgkin, para ilmuwan Amerika telah dapat mendeteksi virus yang menginfeksi monyet di bawah kondisi alam. Salah satu jalur penularan yang mungkin adalah vaksin polio yang terkontaminasi, menurut para peneliti. Tim di sekitar Felipe Samaniego dari University of Texas mempresentasikan penelitian tersebut pada pertemuan tahunan American Association for Cancer Research di Orlando. Limfoma Non-Hodgkin (NHL) adalah sekelompok penyakit ganas sel sistem limfatik. Meskipun penyebab pasti dari kanker ini belum diketahui, infeksi virus dapat berperan. Dengan demikian, hubungan antara virus Epstein-Barr, yang menyebabkan demam kelenjar Pfeiffersche, dan yang disebut limfoma Burkitt aman. Virus monyet SV40 juga dapat menyebabkan kanker: Pada hamster, misalnya, virus menyebabkan limfoma, kanker paru-paru, kanker tulang, dan tumor otak.

Studi sebelumnya telah menyarankan bahwa SV40 juga dapat menjadi faktor dalam pengembangan limfoma non-Hodgkin pada manusia. Sebagai contoh, SV40 mengubah sel sehat menjadi sel kanker di laboratorium. Pada beberapa tumor pasien kanker, bukti virus ditemukan. Penularan mungkin karena kontak dengan hewan atau manusia yang terinfeksi atau vaksin yang terkontaminasi: pada awal 1960-an, jutaan orang secara tidak sengaja terinfeksi SV40 dalam vaksin polio karena vaksin itu terkontaminasi oleh virus.

Untuk lebih memperjelas hubungan dengan NHL, kelompok penelitian memeriksa jaringan limfoid yang terinfestasi dari 55 pasien NHL yang didiagnosis menderita penyakit ini. Bahkan, dalam 60 persen sampel yang diuji, para ilmuwan mampu membuktikan genom virus. Terlepas dari hasil yang jelas ini, para peneliti masih berhati-hati: Kemungkinan SV40 hanyalah pengamat yang tidak berbahaya dan bukan penyebab sebenarnya dari penyakit ini, kata pemimpin studi Samaniego. Namun, jika hubungan ini dikonfirmasi, virus adalah target yang menjanjikan untuk pengembangan pendekatan terapi baru.

ddp / bdw? Iklan Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor