Baca Gen waktu manusia pertama ditemukan oleh para peneliti dari American Medical Institute Howard Hughes dalam sebuah penelitian yang dilakukan pada sebuah keluarga dari Utah. Pertemuan keluarga mereka harus sangat membosankan: sebagian besar waktu keluarga pergi tidur jam tujuh, tetapi sudah bangun jam dua. Seperti yang ditunjukkan oleh para peneliti di sekitar Louis J. Ptacek, anggota keluarga membawa mutasi pada gen dengan nama ilmiah "hPER2". Itu terletak pada nomor kromosom 2. Penemuan itu dapat membantu mengembangkan perawatan untuk masalah tidur atau untuk jet lag setelah penerbangan jarak jauh, para peneliti menulis dalam jurnal sains Science Online.

Baru pada tahun 1999 Christopher Jones dari University of Utah, rekan penulis artikel Science, menemukan keluarga pertama dengan kelainan bawaan dalam rutinitas harian. "Masalah dengan menemukan keluarga seperti itu adalah bahwa ada sejumlah besar pola tidur normal? dari bangun pagi hingga malam burung hantu. Beberapa gen tidak hanya menentukan ritme harian, tetapi juga banyak faktor lingkungan, "jelas Ptacek.

Urutan gen yang diubah sangat mirip dengan gen pewaktuan murine yang diketahui dan lalat buah Drosophila. Bahkan dengan hewan, ritme harian berakselerasi ketika gen diubah. Para peneliti membaptiskan gen pada kromosom 2 "hPER2".

Ptacek mencurigai bahwa lebih banyak gen pengatur waktu ditemukan yang mengganggu rutinitas harian kita ketika mereka diubah. "Sementara itu, selain keluarga dari Utah, ada orang lain yang, meskipun mereka juga tidur sangat awal, tidak membawa mutasi gen yang sama, " kata Ptacek.

Pengetahuan tentang "jam batin" manusia dapat menyebabkan terapi untuk gangguan tidur dan dengan demikian membantu banyak orang. "Terutama orang tua memiliki masalah tidur yang mirip dengan keluarga Utah, " jelas Ptacek. "Sebaliknya, para remaja sering kali memiliki masalah sebaliknya yaitu tidak tidur tepat waktu." Wisatawan yang berada di zona waktu dan pekerja shift mungkin juga dapat mengembangkan obat-obatan yang akan mengembalikan ritme hari itu. "Mengantuk bertanggung jawab atas banyak lalu lintas dan kecelakaan yang berhubungan dengan pekerjaan, " kata Ptacek. "Jika kita dapat mengubah jam batin seperti jam tangan di pergelangan tangan, kita akan menemukan diri kita jauh lebih mudah di zona waktu yang baru setelah penerbangan jarak jauh."

Marcel Falk

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor