Gletser besar menyebar, mendorong massa es ke laut. Proses ini disebut melahirkan anak sapi. Foto: Richard Alley (Universitas Negeri Pennsylvania)
Beting gunung es di Antartika dan Greenland sangat tergantung pada kecepatan gletser di belakangnya memajukan massa es. Semakin cepat es didorong ke laut, semakin tinggi tingkat pembongkaran gunung es, para peneliti iklim telah menemukan sekitar Richard Alley dari Pennsylvania State University di University Park. Untuk hubungan ini, para peneliti dapat memperoleh aturan praktis sederhana untuk menggambarkan frekuensi pemecah es di sebagian besar dari sepuluh rak es yang dipertimbangkan. Calving of icebergs adalah tautan dalam rantai peristiwa iklim yang mengarah pada kenaikan permukaan laut. Dengan hasilnya, model iklim dapat ditingkatkan, para peneliti melaporkan. Para peneliti mengumpulkan data dari satu lapisan es Greenlandic dan sembilan lapisan Antartika untuk menentukan frekuensi pemecah es gunung es. Lapisan es ini biasanya setebal ratusan meter dan lapisan es sepanjang ratusan kilometer yang mendorong gletser dari daratan di atas laut. Di depan, gunung es pecah dengan cara yang spektakuler, namun tak terduga bagi para ilmuwan. Para ahli geologi di sekitar Alley sekarang dapat membuat koneksi sederhana dengan data komparatif mereka dari lapisan es terbesar di bumi: Frekuensi dimana anak sapi gunung es tergantung langsung pada laju umpan dikalikan dengan ketebalan dikalikan dengan lebar perisai.

Semakin cepat lapisan es didorong ke laut, semakin banyak retakan internal yang menyebabkan retakan melintasi arah rambat. Retakan ini meningkatkan melahirkan, jelas para peneliti. Jika lapisan es menyebar lebih lambat, keretakan lebih moderat. Dengan meningkatnya ketebalan dan lebar, lapisan es bergerak lebih cepat, para peneliti telah menemukan. Ini mempercepat retak.

Lapisan es yang diselidiki termasuk Rak Es Ross, Rak Es Filchner-Ronne dan Rak Es Larsen di Antartika dan Gletser Jakobshavn di Greenland. Yang terakhir adalah gletser tercepat di dunia: massa esnya bergerak setiap hari sekitar 20 hingga 30 meter ke arah laut. Setiap tahun, gunung es dengan massa total 35 miliar ton pecah di sana. Hasil para peneliti sekarang harus dimasukkan ke dalam model iklim untuk lebih memprediksi perkembangan lapisan es dan gletser di daerah kutub dan kenaikan permukaan laut karena pemanasan global.

Richard Alley (Universitas Negeri Pennsylvania, University Park) dkk.: Sains, Vol. 322, hlm. 1344 ddp / science.de? Iklan Martin Schäfer

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor