Untuk pertama kalinya para ilmuwan Amerika berhasil mengurangi gejala penyakit Parkinson pada kera. Tim peneliti yang dipimpin oleh Jefrey Kordower dari Rush-Presbyterian St. Luke's Medical Center di Chicago menyuntikkan virus yang sebelumnya telah dimasukkan dengan informasi genetik untuk pembentukan protein GDNF ke dalam otak monyet. Di sana, GDNF merangsang pertumbuhan neuron penghasil dopamin. Ini sangat berkurang pada pasien Parkinson.

Sampai sekarang, hanya mungkin pada tikus untuk menggunakan virus sebagai alat pengiriman untuk mengirimkan gen untuk GDNF ke otak. Sekarang, tim Kordower dari virus yang direkayasa secara genetis telah berhasil dalam monyet rhesus juga: Delapan hewan yang lebih tua terkait usia dan 10 hewan dengan gejala seperti parkinson yang disebabkan oleh racun menerima gen untuk GDFN melalui injeksi virus ke dalam sel saraf mereka . Satu hingga dua bulan setelah terapi gen, para ilmuwan dapat mendeteksi dua kali lipat produksi dopamin di bagian otak yang sakit dibandingkan dengan hewan kontrol yang tidak diobati. Dan tidak hanya itu: 3 bulan setelah perawatan menunjukkan monyet dalam tes motor secara signifikan hasil yang lebih baik daripada mereka yang tidak diobati.

Penyebab penyakit Parkinson adalah penghancuran neuron penghasil dopamin di otak. Pembentukan baru sel-sel saraf ini tidak terjadi. Hasilnya: Komunikasi antara sel-sel saraf melalui messenger dopamine rusak. Gejala khas penyakit ini adalah tremor, kekakuan otot, dan gangguan motorik. Para ilmuwan menemukan protein GDNF pada awal 1990-an. Ini diproduksi di embrio di batang otak dan jaringan lain dari sistem saraf dan mempromosikan pertumbuhan sel-sel saraf yang membentuk dopamin. Sejak itu, pilihan untuk pengobatan Parkinson oleh GDFN sedang diselidiki.

Meskipun berhasil pada tikus dan monyet rhesus yang terkait erat dengan manusia, para ilmuwan masih berhati-hati. Sebelum terapi dapat diterapkan pada manusia, mereka ingin mengesampingkan bahwa GDNF pada gilirannya menyebabkan syok toksik pada pasien Parkinson.

Ingo Ensminger dan Science Science

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor