Tardigrades sangat memungkinkan. Foto: Ralph Schill / Uni Stuttgart
Tardigrade kecil, terkenal karena kemampuan luar biasa mereka untuk bertahan hidup dalam kondisi yang paling buruk, telah ditambahkan ke keluarga: ahli biologi Stuttgart telah berhasil mengidentifikasi tiga spesies hewan kecil yang sebelumnya tidak diketahui yang menyerupai beruang kecil di bawah mikroskop. Sementara varian tardigrade yang sebelumnya diketahui terjadi terutama di danau air tawar asli, kolam dan tanah hutan lembab, spesies yang baru ditemukan telah menaklukkan habitat yang lebih eksotis: satu dari Kepulauan Palau di Samudra Pasifik, satu dari Kenya dan satu dari Alaska dingin. Dia menemukan tim ahli biologi di sekitar Ralph Schill dari Universitas Stuttgart dengan bantuan metode biologi molekuler yang belum pernah digunakan pada hewan kecil, seperti yang diinformasikan oleh universitas. Satunya ukuran 0, 1 hingga 1, 2 milimeter digambarkan untuk pertama kalinya pada 1773 oleh pendeta dan ahli zoologi Johann August Ephraim Goeze, yang menggambarkan mereka sebagai "beruang air kecil" dan menggambarkan mereka sebagai berikut: "... Aneh adalah binatang ini ... karena dalam penampilan luarnya, pada pandangan pertama, ia memiliki kemiripan terbesar dengan beruang di yang kecil. "Sekarang ada lebih dari 1.000 spesies tardigrade yang berbeda yang diketahui, tetapi keberadaan spesies lain dianggap cukup pasti. Namun, ada masalah dengan klasifikasi yang tepat: tardigrade dari berbagai spesies hampir tidak berbeda satu sama lain, setidaknya secara eksternal, sehingga klasifikasi yang jelas praktis tidak mungkin hanya karena fisiknya.

Untuk mengatasi masalah ini, Schill dan rekan-rekannya menggunakan metode yang disebut CBC. Bagian khusus dari bahan genetik digandakan, dianalisis dan akhirnya dilipat ke dalam struktur alaminya. Dalam bentuk ini, yang terbaik adalah membandingkan apakah ada penyimpangan dalam urutan komponen dalam materi genetik. Dalam kombinasi dengan metode biokimia dan fisik lainnya, metode ini memberikan bukti kepada para ilmuwan bahwa tiga populasi hewan pembawa yang dipelajari dari Afrika, Alaska, dan Palau sebenarnya berasal dari spesies yang berbeda. Sebelumnya, ini hanya dicurigai, tetapi tidak bisa dibuktikan. Spesies baru dibaptis menurut asal mereka di Paramacrobiotus palaui, Paramacrobiotus fairbanksi dan Paramacrobiotus kenianus.

Untuk lebih memahami tardigrades dan silsilah keluarga mereka, bagaimanapun, tidak hanya menarik karena penampilan hewan yang imut. Di masa depan, itu juga bisa membantu menghemat sel atau bahkan seluruh organ dengan lebih lembut. Karena tardigrade memiliki fitur unik: mereka dapat mengering sepenuhnya dan benar-benar membeku, tanpa melakukan kerusakan apa pun.

Ralph Schill (University of Stuttgart) et al.: Organisme, Keanekaragaman & Evolusi, doi: 10.1007 / s13127-010-0025-z ddp / science.de? Iklan Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor