Representasi Observatorium Surya dan Heliosfer (SOHO). Kredit: NASA / ESA / Alex Lutkus
Untuk membaca tepat pada waktunya bagi Penyanyi Bintang, para astronom merayakan ulang tahun: penyelidikan SOHO kini telah menemukan total 2.000 komet di tata surya kita. Rekor baru ini disebabkan oleh mahasiswa astronomi Polandia Marcin Kusiak, yang mengidentifikasi dua komet baru pada rekaman pada tanggal 26 Desember: nomor 1.999 dan akhirnya nomor 2.000. Probe SOHO telah terbukti menjadi anjing pendeteksi komet terbaik sepanjang masa dalam beberapa tahun terakhir. Ini adalah proyek bersama badan antariksa AS NASA dan saudara perempuan Eropa ESA. "Sejak diluncurkan pada 2 Desember 1995, rekaman mereka telah menggandakan jumlah komet yang diketahui, " kata Joe Gurman dari NASA Goddard Space Flight Center di Greenbelt. NASA melaporkan tonggak sejarah keberhasilan astronomi ini di beranda. Komet adalah benda langit kecil, yang juga disebut bintang ekor. Alasannya: Mereka biasanya menyebabkan ekor cahaya, yang panjangnya bisa beberapa juta kilometer. 2.000 komet kecil dan samar milik Grup yang disebut Kreutz. Benda-benda langit ini sangat dekat dengan matahari pada orbitnya. Karena itu mereka juga disebut sebagai Sungrazer, jadi pengikis matahari. Mungkin mereka adalah sisa-sisa komet besar yang pernah mengelilingi matahari dan pecah menjadi banyak potongan kecil. Fragmen-fragmen terus menarik jejak mereka di sekitar matahari.

Meskipun komet-komet ini tidak muncul sebagai bintang ekor yang spektakuler di langit malam kita, mereka masih memberikan informasi penting tentang jenis benda langit ini: "Kita sekarang tahu bahwa ada lebih banyak dari mereka di tata surya kita daripada yang diperkirakan sebelumnya, " kata Karl Battams dari Naval Research Lab di Washington, salah satu pemimpin utama dalam studi komet matahari. "Asal mereka dan nasib mereka sekarang semakin jelas".

Tujuan sebenarnya dari SOHO bukanlah untuk mencari komet, tetapi menjelajahi matahari. Karena alasan ini, penyelidikan selalu memiliki bintang utama kami dalam pandangan. Namun, ini juga menghasilkan posisi pengamatan yang menguntungkan untuk merekam komet yang berhubungan dengan matahari. SOHO, bagaimanapun, hanya dapat memasok bahan baku untuk penemuan. Pekerjaan nyata dilakukan oleh relawan yang mencari komet di foto-foto.

Lebih dari 70 pemburu komet di 18 negara sedang menelusuri gambar-gambar SOHO yang dapat diakses publik. Diantaranya Marcin Kusiak, penemu Jubilee Comet. Jika ada yang percaya mereka membuat penemuan, dia memberi tahu Karl Battams, yang kemudian meninjau informasi itu sebelum mengirimkannya ke Minor Planet Centre di Cambridge. Di sini, para ilmuwan mendokumentasikan komet baru dan menghitung orbitnya. Dengan cara ini, jumlah 2.000 komet sekarang muncul. pameran

Pesan dari NASA dadp / science.de? Martin Vieweg

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor