Kutu daun kacang mungkin berwarna hijau atau merah. Berkat gen jamur, mereka memiliki kemampuan unik untuk menghasilkan karoten pada hewan? pewarna memberi mereka warna merah. Kredit: Hak Cipta 2010 oleh Charles Hedgcock RBP
Bacaan Kutu daun kacang memiliki kemampuan unik dalam dunia hewan: mereka dapat menghasilkan antioksidan tertentu sendiri. Berdasarkan analisis genetik serangga, tim peneliti AS juga menemukan cara untuk melakukan ini: Kutu daun karenanya dapat menghasilkan karoten berkat gen jamur. Ini sudah lama ditransfer ke nenek moyang kutu dan kemudian diturunkan. Para peneliti membuat penemuan mereka sebagai premier ganda, karena mereka juga yang pertama kali membuktikan fungsi gen jamur dalam materi genetik hewan. Temuan baru menunjukkan bahwa organisme yang berbeda dan gen mereka memiliki lebih banyak kesamaan daripada yang diperkirakan sebelumnya, lapor Nancy Moran dan Tyler Jarvik dari University of Arizona di Tucson. Karotenoid memiliki efek antioksidan dan penting untuk sistem kekebalan tubuh dan penglihatan. Tubuh manusia tidak bisa memproduksinya, tetapi hanya melalui makanan? yang, sejauh ini diperkirakan, juga berlaku untuk hewan. Pada aphid sebagai objek penelitian, para ilmuwan datang karena warnanya. Karoten diberikan sebagai pigmen yaitu banyak tanaman dan hewan berwarna oranye, merah atau ungu, juga aphid kacang (Acyrthosiphon pisum). Serangga ini datang dalam dua bentuk: hewan berwarna hijau dengan kuning dan oranye? tetapi ditutupi oleh pewarna hijau? Wortel dan hewan merah dengan tambahan karotin merah.

Para peneliti sekarang ingin mencari tahu bagaimana pewarnaan yang berbeda terjadi. Meskipun hewan biasanya menelan karoten dengan makanan, kemungkinan ini segera dihilangkan di kutu daun, karena karotenoid pada serangga ternyata berbeda dari yang ditemukan pada tanaman makanan kutu. Karena itu, Moran dan Jarvik pertama-tama mempelajari kemungkinan produsen karoten dalam kutu daun: bakteri yang hidup dalam sel khusus kutu dan membangun nutrisi penting untuk serangga. Mereka menghilangkan bakteri di beberapa aphid. Meskipun demikian, masih datang dengan keturunan dengan karoten dalam tubuh ke dunia.

Moran dan Jarvik akhirnya memberikan jawaban dengan menganalisis DNA kutu: gen-gen tertentu mengkode produksi karoten di kutu daun. Bagian DNA ini sesuai dengan gen beberapa jamur? Dari mana para peneliti menyimpulkan bahwa nenek moyang kutu daun telah mengintegrasikan gen jamur ke dalam bahan genetiknya sendiri. Ini kemudian diteruskan dari kutu ke kutu dan secara mengejutkan terbukti fungsional. Sedikit kesalahan penyalinan selama evolusi kutu menyebabkan variasi genetik, itulah sebabnya kutu daun merah dan hijau saat ini menghasilkan karoten yang berbeda. Hewan telah kehilangan beberapa gen selama perkembangannya untuk menghasilkan zat vital tertentu. Sejauh ini, telah dipikirkan bahwa tidak ada cara untuk mendapatkan kembali kemampuan yang hilang ini, "jelas Moran. Dengan transfer gen jamur ke dalam materi genetiknya, apakah Erbsenblat menemukan jalan? Namun karena peristiwa tunggal yang acak dan langka.

Nancy Moran dan Tyler Jarvik (University of Arizona, Tucson): Sains, vol. 328, no. 5978, hlm. 624, doi: 10.1126 / science.1187113 ddp / science.de? Iklan Thomas Neuenschwander

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor