Penguin raksasa Icadyptes salasi (kanan) menjulang tinggi di atas Perudyptes devriesi (kiri) yang juga baru ditemukan dan penguin Humboldt, yang asli ke pantai Peru saat ini. Ilustrasi: Kristin Lamb
Dibacakan dengan lantang 36 juta tahun yang lalu, penguin raksasa yang hidup di tempat yang sekarang bernama Peru tingginya lebih dari 1, 50 meter dan memiliki paruh yang luar biasa panjang. Sudah enam juta tahun sebelumnya ada juga spesies penguin yang sampai sekarang tidak diketahui ukurannya dari penguin raja asli saat ini. Ini ditunjukkan oleh temuan tulang dari provinsi Ica selatan Lima. Penguin-penguin itu pasti telah melakukan perjalanan lebih dari tiga puluh juta tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya dari daerah selatan ke arah garis katulistiwa? pada saat iklim global luar biasa hangat. Kedua penguin milik spesies yang sampai sekarang tidak diketahui dari genera baru. Yang lebih kecil dari mereka, Perudyptes devriesi, hidup 42 juta tahun yang lalu dan, pada ketinggian antara 75 dan 90 sentimeter, sekitar ukuran penguin raja, spesies penguin terbesar kedua yang masih hidup saat ini. Dari dia, para peneliti menemukan tengkorak, rahang bawah, vertebra serviks, tulang rusuk, humerus, tulang tangan kiri, bagian sakral, paha, tibia kanan dan tulang kaki dari kaki kiri. Dia awalnya berasal dari Antartika.

Agak kurang komprehensif adalah temuan penguin raksasa Icadyptes salasi, sisa-sisa? Tengkorak, sembilan ruas tulang belakang, bagian kedua bahu, humerus kiri, ulna, jari-jari, tulang tangan, dan bagian jari? berusia sekitar 36 juta tahun. Dia mungkin datang ke Amerika Selatan dari Selandia Baru dalam jenis imigrasi gelombang kedua, independen dari P. devriesi. Kedua spesies penguin, berbeda dengan hewan yang hidup hari ini, memiliki paruh yang panjang, lurus dan sangat kuat. Para peneliti mencurigai bahwa burung-burung itu membentuk usaha sampingan dalam pengembangan penguin dan bukan nenek moyang langsung dari spesies masa kini.

Yang menarik dalam penemuan ini adalah kenyataan bahwa penguin hidup dalam periode rumah kaca yang panas dan sebelum iklim global mendingin 34 juta tahun yang lalu di dekat khatulistiwa, kata para peneliti. Sebelumnya diyakini bahwa penguin berkembang di daerah dingin Antartika dan Selandia Baru dan bermigrasi ke utara dekat khatulistiwa empat hingga delapan juta tahun yang lalu, ketika iklim global mendingin tajam. Namun, temuan baru membantah tesis ini dan menunjukkan bahwa setidaknya spesies penguin awal tidak bergantung pada iklim dingin.

Julia Clarke (Universitas Negeri North Carolina) dkk.: PNAS, Pra-Rilis Online, DOI: 10.1073 / pnas.0611099104 ddp / science.de? Iklan Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor