Representasi artistik dari sebuah planet ekstrasurya pada orbit retrograde: Enam planet sekarang telah ditemukan yang tidak berputar ke arah yang sama dengan bintang pusatnya. Gambar: ESO / L. Calçada
Membaca dengan lantang Arah gerakan sebuah planet di orbitnya tidak selalu bertepatan dengan arah rotasi bintang yang diorbitnya. Ini telah ditemukan oleh tim astronom internasional yang mempelajari 27 planet transit di matahari asing. Planet transit lewat di depan bintang mereka seperti yang terlihat dari Bumi, sedikit mengaburkannya. Namun, beberapa planet yang diamati berotasi berlawanan arah dengan bintang induknya, yang lain memiliki orbit miring. Namun, keduanya tidak mungkin menjadi umum dalam model evolusi: Menurut planet ini lahir dalam cakram gas dan debu, yang berputar bersama-sama dengan bintang pusatnya di sekitar sumbu rotasi yang sama. Alasan ketidakberesan yang ditemukan sekarang bisa jadi tarik ulur antar bintang di sekitar planet. Tim astronom awalnya hanya ingin mengkonfirmasi penemuan sembilan planet ekstrasurya baru menggunakan teleskop dari European Southern Observatory (ESO) di Observatorium La Silla di Chili. Dalam konteks ini, mereka menyelidiki sifat-sifat sembilan dan 18 planet transit yang diketahui ini. Anehnya, ketika menggabungkan data pengamatan, para astronom menemukan bahwa lebih dari setengah planet yang diteliti adalah? disebut Jupiter panas? orbit dimiringkan terhadap sumbu rotasi bintang. Enam planet bahkan menunjukkan gerakan mundur: mereka mengorbit bintang mereka ke arah yang salah.

Planet-planet membentuk irisan gas dan debu di sekitar bintang-bintang muda yang baru saja muncul. Disk protoplanet dan bintang pusatnya berputar bersama-sama di sekitar satu dan sumbu yang sama, yang tegak lurus terhadap disk. Dengan demikian, para astronom berasumsi bahwa planet-planet di cakram juga berjalan di sekitar bintang di bidang cakram? dalam arah yang sama dengan bintang. Memang demikian halnya dengan planet-planet di tata surya kita, tetapi tidak dengan beberapa Jupiter Panas. Planet-planet ini, pertama kali ditemukan 15 tahun lalu, memiliki massa setidaknya sebesar Jupiter, planet terbesar di tata surya kita. Sebelumnya, diasumsikan bahwa Hot Jupiter akan naik jauh dari bintang mereka dan kemudian bergerak ke arahnya sampai mereka mencapai orbit terakhir mereka? migrasi yang disebabkan oleh interaksi gravitasi dengan disk debu. Juga, orbit Yupiter yang panas harus menyelaraskan diri sehingga sepanjang arah rotasi bintang di sekelilingnya.

Para ilmuwan sekarang mempertimbangkan mekanisme alternatif: proses yang berlangsung beberapa ratus juta tahun, yang melibatkan semacam tarik-menarik dengan planet yang jauh atau bintang pendamping dari bintang induknya. Setelah gangguan seperti itu mengarahkan sebuah planet ekstrasurya besar ke orbit miring dan memanjang, akankah ia kehilangan energi setiap kali bertemu dengan bintang? dan akhirnya, Hot Jupiter baru akan berakhir di dekat bintang pada orbit, tetapi cenderung miring, berlawanan dengan bidang utama sistem planet.

Andrew Cameron (Universitas St Andrews) et al: Ceramah di Pertemuan Astronomi Nasional ddp / science.de? Iklan Rochus Rademacher

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor