Tembakan pertama "perokok hitam" terdalam di dunia. Mata air laut dalam ini memancarkan air panas dan segumpal mineral? 5000 meter di bawah permukaan laut. Kredit: National Oceanography Centre (NOC), Southampton.
Tim ekspedisi internasional menggunakan kapal selam yang dikendalikan dari jarak jauh untuk mengambil gambar pertama dari lubang air mancur panas bawah laut terdalam yang dikenal di dunia. Ini terletak di kedalaman 5.000 meter di saluran laut dalam Karibia dan mengeluarkan air panas yang diperkaya dengan sulfida dan senyawa mineral lainnya. Sumber-sumber ini menyediakan makanan bagi banyak makhluk hidup, terutama bakteri yang telah beradaptasi dengan kondisi ekstrem suhu tinggi dan tekanan yang berlaku di sana. Beberapa bentuk kehidupan ini bisa mewakili bentuk kehidupan awal di Bumi dan karenanya menjadi fokus para ilmuwan. Gunung berapi dan kerabat mereka, geyser, tidak hanya aktif di permukaan tanah, tetapi juga ditemukan di kedalaman di dasar lautan. Mata air laut dalam yang panas membentuk ventilasi vulkanik di sana, tempat gumpalan asap gelap keluar dari garam terlarut. Oleh karena itu cerobong asap juga disebut sebagai "perokok hitam".

Di Karibia Kaimangraben, para ilmuwan berangkat untuk mencari geyser laut dalam, untuk menyelidiki bentuk-bentuk kehidupan yang menetap di sana lebih tepatnya. Mereka mengirim kapal otonom terkuat di dunia dalam perjalanannya ke kedalaman. Para penjelajah mendorong kapal selam robot dari kapal ekspedisi dan menabrak 5.000 meter di bawah permukaan laut pada apa yang sebelumnya merupakan perokok hitam terdalam yang dikenal. Dengan kendaraan laut dalam lainnya yang dikendalikan dari jarak jauh, mereka kemudian dapat mengambil cuplikan dari sumber-sumber laut dalam yang berasap ini. "Itu seperti kenaikan di planet lain, " kata ahli geologi Bramley Murton, yang mengemudikan kendaraan melalui laut dalam. "Ventilasi menyala dalam semua warna pelangi dan biru neon dari mikroba yang hidup di atasnya tidak seperti yang saya lihat sejauh ini."

Para ilmuwan tidak hanya didorong oleh daya tarik untuk keindahan geyser bawah air. Mereka juga berharap untuk belajar lebih banyak tentang permulaan kehidupan di Bumi. Banyak organisme yang hidup di cerobong asap terpapar pada kondisi ekstrem, seperti suhu beberapa ratus derajat, kurangnya cahaya dan konsentrasi mineral yang tinggi. Diyakini bahwa bentuk kehidupan pertama di Bumi berkembang di lingkungan yang serupa.

Tim ekspedisi akan menyelidiki rahasia cerobong asap hingga 20 April dan melaporkan penemuan baru setiap hari di http://www.thesearethevoyages.net/. pameran

Pusat Oseanografi Nasional di Southampton ddp / science.de? Thomas Neuenschwander

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor