Pembuluh darah kecil di otak melindungi diri dari sembelit dengan mekanisme sederhana: Pembuluh darah membuang endapan berbahaya, sehingga terhindar dari gangguan nutrisi. Sebuah tim peneliti AS telah menemukan bahwa kapiler darah membungkus membran di sekitar penghalang dan kemudian membawanya melalui dinding kapiler. Ini mempertahankan pasokan nutrisi penting ke otak. Selain itu, mekanismenya mungkin terkait dengan keterbatasan kemampuan kognitif yang berkaitan dengan usia. Jaringan kapiler memasok otak dan banyak organ dan jaringan tubuh lainnya dengan air, oksigen, karbon dan nutrisi penting lainnya. Dalam perjalanan seumur hidup, banyak penyumbatan kecil terbentuk dalam pembuluh darah mikroskopis, yang sangat menghambat pasokan nutrisi. Kekurangan otak dapat segera menyebabkan gangguan fungsi otak yang berbahaya. Banyak penyumbatan tersapu oleh aliran darah yang deras atau terdegradasi oleh enzim khusus dalam kasus pembekuan darah. Tapi tidak semua limbah mudah dihilangkan: Khususnya, kolesterol atau endapan kalsium sulit dihilangkan. Para ilmuwan yang bekerja dengan Jaime Grutzendler dari Sekolah Kedokteran Feinberg di Universitas Northwestern sekarang ingin mengetahui apa yang terjadi di kapiler yang tidak dapat dibersihkan dengan tekanan darah atau enzim perburuan graft: apakah mereka mati atau apakah mekanisme lain menangani pembersihan?

Untuk memecahkan teka-teki itu, para peneliti menggabungkan sumbat buatan dengan zat fluoresen merah dan menyuntikkannya ke dalam arteri karotid tikus. Dengan apa yang disebut mikroskop multiphoton, mereka dapat mengamati cara colokan berjalan ke pembuluh darah. Hasil yang mengejutkan: pembuluh darah yang paling dekat dengan rintangan membentuk membran yang sepenuhnya menutupi halangan. Pada langkah berikutnya, dinding kapal terbuka dan sampah yang dikemas dibuang ke luar angkasa, di mana tidak bisa lagi merusak. Membran itu diawetkan, menutup lubang yang dihasilkan dan membentuk dinding pembuluh baru. Pembangunan kembali yang lengkap ini menyelamatkan kapiler dan memastikan pemeliharaan aliran darah ke otak.

Para peneliti juga menemukan bahwa proses penting dalam otak yang menua ini 30 hingga 50 persen lebih lambat. Akibatnya, sejumlah besar pembuluh darah mati. Perlambatan mungkin menjadi faktor penting dalam penurunan kemampuan kognitif yang berkaitan dengan usia, Grutzendler menduga. Studi ini juga menjelaskan mengapa orang tua pulih jauh lebih lambat setelah stroke daripada pasien yang lebih muda. Mekanisme yang baru ditemukan untuk menghilangkan penyumbatan memiliki potensi terapi yang tinggi untuk mengobati kedua kejahatan, kata para peneliti.

Jaime Grutzendler (Sekolah Kedokteran Universitas Feinberg Northwestern, Chicago) Nature, doi: 10.1038 / nature09001 ddp / science.de? Iklan Gwydion Brennan

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor