Di atmosfer Venus, wahana antariksa Venus Express menemukan molekul hidroksil. Gambar: ESA / C. Carreau
Amplop gas Venus yang padat adalah kabut asap belerang yang panas? sama sekali berbeda dari atmosfer bumi yang transparan dan dingin. Namun secara rinci, kedua cangkang planet ini lebih mirip dari yang diperkirakan sebelumnya, kini menunjukkan pengukuran penyelidikan antariksa Eropa Venus Express. Sebuah tim peneliti yang dipimpin oleh Giuseppe Piccioni mendemonstrasikan apa yang disebut radikal hidroksil di atmosfer Venus. Molekul reaktif ini, yang terdiri dari hidrogen dan atom oksigen, memainkan peran penting sebagai zat pembersih di atmosfer bumi. Hidroksil adalah komponen penting dari atmosfer planet karena sangat reaktif. Di atmosfer bumi, misalnya, ia menghancurkan polutan, tetapi juga metana gas rumah kaca. Peneliti Planet berasumsi bahwa di atmosfer Mars itu membantu menstabilkan karbon dioksida. Itu belum bisa dibuktikan.

Di Venus, para peneliti di sekitar Piccioni sekarang berhasil mendeteksinya dengan mendeteksi karakteristik radiasi inframerah yang dipancarkan oleh radikal hidroksil tereksitasi. Untuk melakukan ini, mereka mengarahkan spektrometer inframerah Virtus Venus Express ke sisi di sisi malam planet. Hidroksil terbentuk hanya dalam lapisan yang relatif tipis sekitar seratus kilometer di atas permukaan Venus. Pandangan lateral memungkinkan para peneliti untuk menangkap lebih banyak emisi dan mendeteksi molekul dengan aman - dan bahkan memperkirakan jumlah. Ditemukan bahwa kandungan hidroksil antara dua sirkulasi pesawat ruang angkasa berfluktuasi lebih dari 50 persen.

Para peneliti berasumsi bahwa hidroksil dibentuk oleh reaksi antara ozon dan atom hidrogen. "Ozon penting untuk setiap atmosfer planet karena ia menyerap radiasi ultraviolet, " kata Piccioni. Dia dan rekan-rekannya berharap bahwa pengukuran baru ini akan membantu mereka memahami kimia dari induk neraka Venus.

Giuseppe Piccioni (Istituto di Astrofisica Spaziale e Fisica Cosmica, Roma) dkk.: Astronomi & Astrofisika, Vol. 483, No. 3, hlm. Iklan L29 Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor