Ini bisa jadi ledakan monster: SN 2006gy lebih cerah selama tiga bulan lebih terang dari supernova yang pernah ada. Ilustrasi: NASA / CXC / M.White
Baca keras-keras Matahari raksasa yang sekarat di rasi Perseus telah menghasilkan tontonan luar biasa di langit sejak September 2006: Supernova SN 2006gy melepaskan energi sekitar seratus kali lebih banyak daripada ledakan bintang biasa. Hanya delapan bulan setelah suar pertamanya, dia mengungguli galaksi rumahnya, yang berjarak 240 juta tahun cahaya dari Bumi. "Kami belum pernah melihat yang seperti ini, " Nathan Smith yang kagum dari University of California di Berkeley, yang memimpin tim penelitian observasional. Para peneliti berasumsi bahwa bintang yang luar biasa besar terkoyak selama ledakan. "Bintang itu sekitar 150 kali lebih berat dari matahari, " kata Smith, "bintang-bintang tidak dapat tumbuh jauh lebih besar." Yang mengejutkan para peneliti, ledakan itu memuncak hanya setelah tujuh puluh hari dan kemudian menjadi cerah selama tiga bulan lebih banyak daripada supernova lain yang pernah ditonton.

Para peneliti berasumsi bahwa peristiwa tersebut adalah jenis supernova yang belum pernah dilihat sebelumnya yang merupakan ciri khas alam semesta muda. Pada saat itu, mungkin ada sejumlah besar bintang super-berat. Raksasa-raksasa yang beratnya mencapai 250 massa matahari ini runtuh menurut teori, ketika radiasi gamma dari dalam menjadi begitu kuat sehingga berubah menjadi materi. Secara khusus, pasangan elektron dan antipartikelnya, positron, terbentuk. Karena radiasi gamma dari bagian dalam bintang menangkal gravitasi lapisan luar, sebuah bintang akan runtuh ketika tekanan radiasi berkurang. Lalu ada ledakan termonuklir besar. Tidak seperti supernova pada zaman sekarang, ledakan monster-nuklir semacam itu tidak menciptakan lubang hitam. Sebagai gantinya, seluruh materi bintang dibuang ke ruang angkasa.

Unsur-unsur berat yang diciptakan oleh supernova raksasa di alam semesta muda membentuk benih untuk bahan yang membentuk planet-planet dan kemudian makhluk hidup di Bumi. Menurut para peneliti, di SN 2006gy saja dua puluh massa matahari dari unsur nikel diproduksi. "Itu membuat perbedaan besar pada evolusi alam semesta, apakah bintang yang sekarat menyemprotkan banyak elemen baru di alam semesta, atau apakah bintang itu membungkusnya selamanya dalam lubang hitam, " kata Smith.

Para peneliti sekarang menduga bahwa bintang galaksi Eta Carinae, hanya 7.500 tahun cahaya dari Bumi, dapat menghadapi nasib yang sama dengan SN 2006gy: Eta Carinae adalah salah satu bintang terberat di Bima Sakti dengan 120 massa matahari dan, mirip dengan bintang pelopor Monster Supernova, sejumlah besar materi. "Kami tidak tahu apakah Eta Carinae akan meledak dalam waktu dekat, " kata Mario Livio dari Space Telescope Science Institute di Baltimore. "Tetapi ketika itu terjadi, itu akan menjadi pertunjukan cahaya terbesar yang pernah dilihat manusia." Ad

Nathan Smith (Universitas California di Berkeley) dkk.: Jurnal Astrofisika, dalam siaran pers Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor