Mungkin gunung berapi menyebabkan titik terang di Titan (di sini rekaman Juli 2005 pada panjang gelombang yang berbeda). Gambar: NASA / JPL / Universitas Arizona / Space Science Institute
Baca dengan lantang Titik terang di atmosfer bulan Saturnus, Titan membuat para ilmuwan planet dalam ketegangan. Sejak penemuannya oleh pesawat ruang angkasa Cassini pada bulan Juli 2004, ukuran dan kecerahan tempat telah berlipat dua kali dalam beberapa bulan, lapor astronom Robert Nelson dari Jet Propulsion Laboratory. Spot, yang memiliki diameter 400 kilometer dan terletak di selatan wilayah cerah yang lebih besar yang disebut Xanadu, dua kali lebih terang pada Maret 2005 seperti sembilan bulan sebelumnya ketika ditemukan. Pada November 2005, tempat itu telah kembali ke kecerahan aslinya, pada bulan Desember ia lebih cerah lagi. Bersamaan dengan penerangan, area tempat juga meningkat: itu tumbuh dari 70.000 menjadi 140.000 kilometer persegi.

Nelson, yang menganalisis data dari spektrometer Cassini, menduga bahwa gunung berapi berada di belakang penampakan. Peneliti mengecualikan bahwa itu adalah awan normal atau kabut tanah. Menurutnya, kilat disebabkan oleh letusan. Pengukuran radar Cassini telah menyarankan bahwa ada gunung berapi di Titan. Namun, sejauh ini, tidak ada bukti jelas bahwa bulan saat ini aktif secara vulkanik. Namun, dari gunung berapi raksasa, jangan membengkak lava apa pun, tetapi campuran amonia, air, dan metana.

Peneliti lain meragukan bahwa argumen Nelson konklusif. Jason Barnes dari Universitas Arizona di Tucson, misalnya, mencatat bahwa titik terang sedingin sisa bulan, minus 179 derajat Celcius. Sebaliknya, campuran amonia-air cair harus memiliki suhu minimum minus 100 derajat. "Jika ada lonjakan suhu 10 atau 20 derajat, itu akan menjadi argumen yang meyakinkan, " kata peneliti itu kepada majalah sains Inggris, New Scientist. Untuk mengetahui apa yang menyebabkan variasi kecerahan, perlu untuk menentukan komposisi kimia dari noda.

Robert Nelson (Jet Propulsion Laboratory, Pasadena): Kontribusi terhadap Konferensi Planet Masyarakat Astronomi Amerika, iklan Pasadena Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor