Gambar yang direkonstruksi menunjukkan perkembangan awal gerhana bintang utama dalam sistem bintang biner Epsilon Aurigae. Gambar diambil dari interferometer Center for High Angular Resolution Resolution menggunakan Michigan Infrared Combiners yang baru dikembangkan. Kredit: John D. Monnier, University of Michigan
Membaca teka-teki astronomi yang sudah berusia seabad dipecahkan: Peneliti AS telah melacak penyebab gerhana bintang dalam sistem bintang biner Epsilon Aurigae. Foto-foto beresolusi tinggi untuk pertama kalinya menunjukkan identitas objek, yang untuk sementara mengaburkan bintang yang terlihat: disk debu datar yang besar. Sebuah instrumen yang baru dikembangkan, yang disebut Michigan Infrared Combiner, memungkinkan para peneliti untuk mengumpulkan dan memperkuat gambar yang ditangkap oleh empat teleskop yang berbeda. Gerhana matahari atau bintang-bintang lain adalah fenomena yang spektakuler dan sering menyebabkan temuan astronomi penting di masa lalu. Meskipun banyak bintang yang dikalahkan, kebanyakan dari mereka tidak dapat diamati dari Bumi. Berbeda dengan apa yang disebut bintang ganda Epsilon Aurigae: Seperti yang dicatat dari tahun 1820, para astronom dapat mengamati gerhana bintang utama yang terang hampir 200 tahun yang lalu. Mereka berasumsi bahwa itu adalah teman yang bertanggung jawab, tetapi ini tidak dapat diidentifikasi. Gerhana 18 bulan hanya terjadi setiap 27, 1 tahun dan mengurangi kecerahan bintang hingga 50 persen. Namun, misterinya adalah gerhana selama 190 tahun, karena benda gelap yang bergerak di depan bintang tidak dapat dijelaskan secara terperinci, terlepas dari ukurannya, yang ditunjukkan oleh durasi panjang kegelapan itu.

Sampai tiba saatnya di tahun 2009: Bintang itu kembali gelap setelah sekitar 27 tahun. Tapi kali ini para peneliti siap: Mereka mengembangkan instrumen baru yang menggunakan apa yang disebut interferometri, untuk menempatkan gambar langit berbintang dari teleskop yang berbeda. Melalui interkoneksi teleskop ini, mereka menerima gambar beresolusi tinggi dari bintang utama dan objek yang mengaburkan. Dugaan sebelumnya terbukti benar: objek sebenarnya adalah teman yang lebih kecil dari bintang utama? Namun, disk debu besar gelap yang menutupinya bertanggung jawab atas penggelapan. Ini menelan cahaya dengan baik sehingga bintang kecil itu sulit untuk diamati. Saat mengelilingi kakak laki-lakinya, ia sebagian menutupinya dengan lapisan debu yang sangat besar.

"Sejauh ini, tidak ada sistem bintang lain yang bekerja seperti itu, " kata rekan penulis John Monnier. Selain itu, untuk pertama kalinya selama gerhana bintang, gambar beresolusi tinggi dari bintang yang terlibat dapat dibuat. Antara lain, astronom dapat menghitung dimensi dari tiga objek yang terlibat dalam gerhana. Jadi apakah diameter cakram debu sekitar 570 juta kilometer? yaitu sekitar empat kali jarak Bumi-Matahari.

Brian Kloppenborg (University of Denver) et al.: Alam, Vol. 464, No. 7290, p. 870, doi: 10.1038 / nature08968 ddp / science.de? Iklan Thomas Neuenschwander

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor