Baca dengan lantang Waktu dan lagi dalam cerita, laporan muncul tentang orang-orang yang tampaknya dapat belajar bahasa asing dengan mudah dan, pada akhir kehidupan mereka, fasih berbahasa sepuluh, dua puluh atau bahkan beberapa lusin bahasa. Apakah kemampuan luar biasa ini terutama memiliki penyebab genetik atau itu juga dipelajari? Para ilmuwan masih tidak sepakat tentang faktor-faktor mana yang memainkan peran penting dalam pemerolehan bahasa - sebuah pertanyaan yang juga memengaruhi orang-orang berbakat normal. Namanya Ziad Fazah, dan kejeniusannya pada pandangan pertama tidak mengesankan: orang Lebanon berusia 51 tahun itu berbicara dengan 58 bahasa dengan lancar, termasuk Cina, Thailand, Yunani, Indonesia, Hindi, dan Persia. Sebagian besar dari bahasa-bahasa ini yang diajarkan Fazah sendiri. Tetapi dibutuhkan banyak stamina dan disiplin, jelas Multilingualuist, yang bahkan berhasil masuk ke Guinness Book of Records dengan bakatnya. Fazah sama sekali tidak sendirian dengan bakat bahasa yang luar biasa ini: Sepanjang sejarah selalu ada para genius bahasa seperti itu. Misalnya, Kardinal Italia Giuseppe Mezzofanti menjadi terkenal. Dia hidup dari tahun 1774 hingga 1849, berbicara dengan lancar lebih dari 70 bahasa dan dengan demikian memegang rekor dunia untuk multi bahasa. Sampai hari ini, desas-desusnya adalah bahwa dia telah mempelajari bahasa-bahasa ketika dia menerima pengakuan dari orang-orang percaya yang berbahasa asing.

Tetapi mengapa beberapa orang belajar bahasa dengan sangat mudah, sementara yang lain hampir tidak bisa keluar dari sekolah bahasa Inggris dan beberapa liburan Italia? Katrin Amunts dari Forschungszentrum Jülich menyelidiki pertanyaan ini dan memeriksa otak peramal bahasa Jerman Emil Krebs, yang menguasai lebih dari 60 bahasa pada saat kematiannya pada tahun 1930.

Apa yang disebut pusat Broca, area otak yang bertanggung jawab untuk produksi bicara, terstruktur berbeda pada kanker daripada di otak kontrol sebelas, catat para ilmuwan. "Arsitektur sel" menunjukkan interkoneksi yang berbeda, yang informasi mungkin dapat melewati pusat bahasa lebih cepat, Amunts menduga. Tetapi untuk berbicara tentang hubungan yang jelas antara struktur mikro Broca Center dan kemahiran bahasa, setidaknya sepuluh otak seperti itu perlu dipelajari dan dibandingkan, Amunts menjelaskan. Namun, berdasarkan pengamatannya, peneliti mencurigai bahwa bakat secara genetis cenderung.

Ulrike Jessner-Schmid, ahli bahasa di Universitas Innsbruck, mendekati fenomena penguasaan bahasa dengan pendekatan yang berbeda: "Setiap orang dapat belajar bahasa asing jika mereka benar-benar hanya ingin, " ia menjelaskan kepada ddp. Peneliti mengakui bahwa watak alami seperti pendengaran memainkan peran tertentu. Namun, Jessner-Schmid melihat keinginan untuk berintegrasi sebagai poin penting dalam akuisisi bahasa. "Anak-anak di taman bermain belajar bahasa asing begitu cepat karena mereka ingin diterima oleh teman bermain mereka. Mereka ingin berintegrasi dan menjadi bagian dari masyarakat. "Iklan

Kemampuan ini tidak terbatas pada anak-anak, kata Jessner-Schmid. "Bahkan orang dewasa dapat belajar bahasa asing sebaik bahasa ibu mereka, jika mereka terlibat dalam negara dan orang-orang. Kami tahu cukup banyak contoh tentang hal itu! "Dengan mengedipkan mata, ia menasihati murid-muridnya:" Jika Anda benar-benar ingin belajar bahasa Inggris, pergi ke Inggris dan cari teman di sana! "

Ketika ditanya bagaimana orang dapat mempelajari 70 bahasa, Jessner-Schmid juga tidak memiliki jawaban yang masuk akal. "Ketika Anda berpikir tentang berapa banyak waktu dan sumber daya yang diperlukan untuk belajar dan memelihara bahasa, Anda harus berasumsi bahwa orang-orang ini tidak melakukan hal lain sepanjang hidup mereka."

Bagi para ilmuwan di sekitar Andrea Mechelli dari University College di London, pemerolehan bahasa juga memainkan peran penting dalam struktur otak. Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan dalam jurnal "Nature", para peneliti membandingkan pusat-pusat bahasa orang monolingual dan bilingual atas dasar gambar resonansi magnetik. Subjek, yang telah tumbuh dengan dua bahasa, memiliki kepadatan materi abu-abu yang lebih tinggi daripada mereka yang hanya belajar satu bahasa, para ilmuwan mengamati. Semakin awal subjek memperoleh bahasa kedua, semakin padat materi abu-abu. Sel abu-abu tumbuh dengan tuntutan yang diberikan padanya.

Jadi sementara ahli saraf dan ahli bahasa masih tidak setuju tentang penyebab kemampuan bahasa tertentu, satu hal yang jelas: kecerdasan tidak memainkan peran utama dalam pemerolehan bahasa. Contoh yang mengesankan dari hal ini adalah Christopher yang mengalami keterbelakangan mental, yang telah antusias dengan bahasa dan teks bahasa asing sejak ia berusia enam tahun dan dapat mengekspresikan dirinya dalam lebih dari 19 bahasa. Apa yang disebut bakat pulau, bakat luar biasa dari orang-orang cacat mental, juga telah diamati pada anak-anak dengan sindrom Down. Meskipun orang-orang dengan bakat pulau biasanya memiliki tingkat kecerdasan kurang dari 70, mereka mampu melakukan kinerja yang luar biasa di setiap wilayah. Tetapi hanya beberapa ratus kasus seperti itu yang diketahui di seluruh dunia.

ddp / science.de Birgit Buchroithner

science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor