Raksasa, tetapi masih lebih ringan dari yang diharapkan: Brachiosaurus Gambar: Axel Mauruszat, Museum Sejarah Alam Berlin
Berapa berat suatu spesies hewan yang punah yang pernah ditimbang adalah salah satu hal yang paling menarik perhatian paleontologis dalam fosil hewan. Untuk mengetahui hal ini, mereka memiliki dua metode standar yang tersedia: para peneliti membuat model bangkai dan menghitung massanya dengan cara kepadatannya. Atau, mereka dapat memperkirakan berat hewan yang punah menggunakan persamaan berdasarkan hubungan antara dimensi kerangka dan berat spesies saat ini. Namun, kedua metode memiliki jebakan, karena yang pertama sangat memakan waktu dan yang kedua sangat tidak akurat. Semakin baik peluang untuk metode baru, yang menghadirkan para ilmuwan dari Universitas Manchester sekarang, untuk menetapkan dirinya sebagai standar untuk menentukan berat hewan yang punah: Para peneliti menguji seberapa akurat berat hewan dapat diperkirakan jika kerangka yang sesuai dengan Laser dipindai. Mereka menggunakan kerangka dari 14 spesies mamalia besar yang hidup hari ini, seperti beruang kutub, jerapah dan gajah. Menggunakan data dari pemindaian, para ilmuwan merekonstruksi kerangka model tiga dimensi. Mereka kemudian menghitung volume minimum yang diperlukan untuk menutupi kerangka itu. Terakhir, mereka memperkirakan berat binatang dengan mendasarkan kepadatan mereka pada kuda. Dibandingkan dengan berat rata-rata aktual masing-masing spesies, hasil estimasi ternyata sangat kuat. "Kami menguji metode ini pada 14 kerangka mamalia besar dan menunjukkan bahwa berat badan terus-menerus diremehkan sebesar 21 persen, " kata penulis utama William Sellers. Para penulis menjelaskan hasil ini sedemikian rupa sehingga volume ekstra dibandingkan dengan minimum terutama terdiri dari jaringan otot. Dan berat total otot biasanya sebanding dengan berat total tubuh. Sinar laser dapat membantu memperkirakan berat hewan dengan presisi luar biasa berdasarkan kerangka mereka: Gambar di atas: Kerangka asli beruang kutub; Tengah: gambar diperoleh dengan pemindaian laser; di bawah ini: Minimal membungkus kerangka. Berat selubung tubuh minimal 21 persen terlalu rendah untuk semua spesies mamalia yang diuji. Gambar: Sellers et al., Biology Letters (2012) Salah satu penemuan yang paling menarik adalah penerapan metode baru pada kerangka brachiosaurus (Giraffatitan brancai): Menurut perkiraan sebelumnya, raksasa itu memiliki berat hingga 80 ton. Studi dari Manchester sekarang menunjukkan bahwa nilai ini mungkin berkali-kali terlalu tinggi: Metode baru mengukur berat Brachiosauriers menjadi hanya 23 ton. "Metode kami memberikan penilaian yang jauh lebih akurat dan menunjukkan bahwa dinosaurus, walaupun cukup kuat, tidak seberat yang diperkirakan sebelumnya, " Penjual menilai temuan penelitian. Estimasi berat yang akurat dari metode berbasis laser dimungkinkan dengan menggunakan semua informasi kerangka yang tersedia, tulis para peneliti. Selain itu, mereka membutuhkan waktu yang relatif sedikit dan menyediakan data yang kuat. Meskipun ada satu kelemahan: seseorang membutuhkan rekonstruksi seluruh kerangka, yang hanya menemukan satu tulang saja tidak cukup. Namun demikian, para peneliti yakin bahwa metode baru saat ini adalah cara terbaik untuk memperkirakan berat hewan yang punah.

William I. Sellers (Universitas Manchester) dkk.: Biology Letters doi: 10.1098 / rsbl.2012.0263 © science.de - Maren Emmerich

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor