Inti kepingan salju sering kali berasal dari biologis. Gambar: Wilson Bentley, wikipedia.de
Sebagian besar nuklei di pusat kepingan salju berasal dari organik, demikian temuan para ilmuwan Amerika. Inti kristalisasi adalah partikel kecil yang menumpuk molekul air di atmosfer untuk membentuk kristal es dan kepingan salju. Ini bisa berupa serbuk sari, alga, spora jamur, bakteri, virus atau fragmennya. Meskipun telah lama diketahui bahwa aerosol biologis terlibat dalam pembentukan salju di atmosfer selain zat-zat anorganik seperti debu, asap dan partikel abu, tetapi seberapa besar pentingnya mereka, para peneliti di sekitar Brent Christner dari University of Louisiana di Tunjukkan Baton Rouge untuk pertama kalinya. Christner dan timnya mengumpulkan 19 sampel salju di Amerika, Prancis, dan Antartika untuk proyek penelitian mereka. Sebagian meleleh dan menuangkan air melalui filter untuk mencapai kuman kristalisasi. Ini pada gilirannya menganalisis mereka dengan bantuan yang disebut flow cytometry. Dalam proses ini, partikel diterangi dengan sinar laser dan, tergantung pada jenis pantulan, ditugaskan untuk sekelompok zat. Para ilmuwan dapat membuktikan dengan metode ini bahwa di setiap sampel salju sejumlah kuman kristalisasi asal organik yang menakjubkan dapat ditemukan, bahkan dalam sampel dari Antartika. Di sini, para peneliti membandingkan dengan sampel lain, meskipun kuman organik paling sedikit, tetapi mereka menduga karena kurangnya vegetasi dengan hampir tidak ada. Partikel-partikel pasti telah diangkut ke sana dalam jarak yang jauh di atmosfer.

Temuan ini penting karena kristal salju terbentuk pada sel biologis menurut aturan yang berbeda dari partikel anorganik: mereka biasanya besar dan mengandung lebih banyak molekul air daripada, misalnya, debu. Semakin besar partikel, semakin banyak ruang yang tersedia untuk menempelnya molekul air dari atmosfer, dan semakin banyak air yang tersimpan di dalam sel, semakin banyak partikel yang tertarik. Oleh karena itu, inti biologis dapat memulai pembentukan kristal salju bahkan pada suhu yang relatif tinggi. Karena itu, penemuan Christner dan rekan-rekannya dapat mengubah pemahaman tentang interaksi antara biosfer dan iklim dan, misalnya, meningkatkan prakiraan cuaca.

Brent Christner (Universitas Louisiana, Baton Rouge) dkk.: Sains, Volume 319, hlm. 1214 ddp / science.de? Livia Rasche

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor