Pada tahun 2014, pesawat ruang angkasa Rosetta dari European Space Agency ESA akan memasuki orbit komet Churyumov-Gerasimenko untuk menjelajahinya. Namun, keberhasilan misi tergantung pada fakta bahwa probe dan pengukurnya tidak rusak oleh partikel-partikel kecil yang mengalir dari zona aktif komet ke ruang angkasa. Untuk memastikan ini, para ilmuwan dari Institut Max Planck untuk Penelitian Sistem Tata Surya di Katlenburg-Lindau saat ini sedang menghitung rute penerbangan yang aman menggunakan gambar komet yang diambil dari Bumi. Komet telah memukau umat manusia sejak lama dan masih menjadi objek penelitian populer para astronom saat ini. Dengan bantuan probe ruang seperti dari ESA, banyak data berharga dapat diperoleh dari lintasan ke kondisi permukaan benda langit. Rosetta, misalnya, adalah untuk mengelilingi Churyumov-Gerasimenko pertama untuk memetakannya, dan kemudian mendaratkan pendarat di permukaan, yang akan melakukan berbagai pengukuran fisik dan kimia.

Setidaknya jika semuanya berjalan sesuai rencana dan wahana antariksa tidak rusak sebelumnya: Di zona aktif yang disebut gas komet, air dan karbon dioksida dan zat volatil lainnya dan sobek-sobek hingga beberapa sentimeter partikel debu besar bersamanya, kerusakan berat pada probe bisa menyebabkan. Memang benar bahwa teleskop dapat digunakan untuk merekam zona-zona ini dari tanah, di mana air mancur debu dapat dikenali sebagai sinar atau spiral. Namun, ini hanya menggambarkan peristiwa dalam dua dimensi, itulah sebabnya sulit untuk menentukan tempat asal debu dan gas.

Para ilmuwan Max Planck kini telah memecahkan masalah ini dengan mengamati komet melalui teleskop selama satu periode revolusi penuh. Dari perubahan luminositasnya, mereka awalnya hanya secara kasar terkait dengan daerah aktif dan kemudian menyempurnakan hasil ini dengan bantuan model komputer, yang juga termasuk parameter fisik seperti ukuran dan kecepatan awal partikel debu dalam perhitungan. Dengan sukses, mereka menguji program menggunakan komet Tempel 1, yang diterbangkan pada 2005 sebagai bagian dari misi Deep Impact NASA, dan yang zona aktifnya sudah diketahui para peneliti. Rentang perhitungan komputer konsisten dengan zona ini.

Siaran pers Masyarakat Max Planck untuk Kemajuan Ilmu Pengetahuan, Munich ddp / science.de? Iklan Mascha Schacht

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor