Membaca Bukan hanya tabrakan lempeng tektonik yang memicu gunung berapi dan menimbun gunung: Tekanan mantel terhadap kerak bumi juga menyebabkan efek dramatis pada permukaan bumi. Itulah yang ditemukan oleh para ilmuwan AS ketika mereka mengukur arus batuan kental yang sangat lambat dari bagian dalam bumi ke kerak di Mediterania. Setelah itu, di wilayah perbatasan lempeng benua, ada juga sabuk di mana fragmen kerak bumi melayang secara independen dari lempeng besar. Model yang dikembangkan menjelaskan, misalnya, munculnya massif sentral di Prancis selatan. "Peningkatan dan penurunan titik-titik tertentu di permukaan bumi tidak terbatas pada lokasi langsung di batas lempeng benua. Ada aktivitas tektonik yang jauh, "jelas Thorsten Becker dari University of California Los Angeles. Di mantel bumi, yang tebalnya sekitar 2.850 kilometer, digerakkan oleh panas, kental, bebatuan bergerak ke kerak dan tenggelam kembali. Ini disebut konveksi mantel menyebabkan pergeseran benua. Di Mediterania, di mana lempeng Afrika dan Eurasia berbenturan, ada juga mosaik lempeng kecil yang bergerak secara independen dari lempeng besar.

Bersama dengan ahli geologi dari Universitas Roma, Becker bekerja pada bidikan pergerakan di bawah kerak bumi di wilayah Mediterania. Untuk memvisualisasikan struktur, gelombang suara dikirim ke batas antara kerak dan mantel bumi pada kedalaman sekitar 30 kilometer. Kecepatan gelombang di tanah tergantung pada suhu: dalam materi mantel yang panas dan lebih padat, gelombang bergerak lebih lambat daripada di kerak bumi. Hasilnya adalah representasi tiga dimensi dari interior bumi, sebanding dengan gambar tomografi terkomputasi 3-D di bidang medis. Data kemudian diproses lebih lanjut menggunakan perangkat lunak analisis aliran dan model dibuat.

Setelah pemeriksaan, arus mantel tenggelam di perbatasan lempeng benua, tetapi itu bergerak lebih jauh dan mendorong kerak bumi. Peningkatan dan pergerakan yang dihasilkan di permukaan bumi diukur oleh para peneliti menggunakan Global Positioning System. Gerakan lambat tapi tak terhentikan dimanifestasikan dengan mengangkat gunung dengan lembut atau dengan gempa bumi dan letusan. Para ilmuwan telah meninjau model mereka dan mengidentifikasi dua wilayah yang diciptakan hanya oleh pergolakan bawah tanah: Dataran Tinggi Meseta 200.000 kilometer persegi di Spanyol dan 85.000 kilometer persegi massif pusat di Prancis selatan.

Model ini juga dapat digunakan untuk menentukan gerakan ke atas lainnya dan lokasi aktif vulkanik di sabuk bergerak, seperti Cordillera Amerika Utara dengan Pegunungan Rocky dan Sierra Nevada dan Himalaya. "Kami memiliki alat untuk memberikan jawaban, " jelas Becker. pameran

Thorsten Becker (Universitas California, Los Angeles) dkk.: Alam, doi: 10.1038 / nature09064 ddp / science.de? Rochus Rademacher

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor