Palung di bukit pasir di Mars: Potongan es kering mungkin berselancar di lereng berpasir di sini. Gambar: NASA / JPL-Caltech / Univ. Arizona
Membaca dengan Keras Diperkirakan bahwa itu adalah indikasi yang jelas dari air cair di Mars. Tetapi parit-parit yang mencolok pada sisi-sisi beberapa bukit pasir di Planet Merah mungkin tidak terbentuk, seperti yang diperkirakan sebelumnya, oleh anak sungai kecil air lelehan. Sebaliknya, tampaknya jejak es kering yang tersisa saat mereka berselancar di lereng - dengan cara yang stylish di atas bantal gas, menggunakan prinsip yang mirip dengan hovercraft di tanah. "Selokan" di Mars, yang secara serius disebut sebagai selokan atau erosi di Jerman, telah lama menjadi misteri bagi para peneliti. Parit-parit ini sebagian bercabang, parit linier parsial, yang terjadi pada lereng berbatu dan berpasir di area tertentu, lebih disukai di belahan bumi selatan. Beberapa dari mereka memiliki semacam scree atau kipas batu di bagian bawah - indikasi yang jelas bagi para peneliti bahwa mereka disebabkan oleh air yang mengalir. Agaknya, ini adalah sejumlah kecil air lelehan yang berasal dari mata air Mars, mengalir menuruni lereng, membawa material batu.

Selokan lain, terutama yang tidak bercabang, tidak dapat memiliki struktur seperti itu di ujungnya: mereka hanya berhenti, kadang-kadang dengan depresi kecil di ujungnya, tetapi kadang tanpa. Biasanya, mereka memiliki lebar seragam sepuluh hingga lima puluh meter dan panjangnya antara beberapa ratus meter dan 2, 5 kilometer. Di sisinya ada dinding tanah kecil yang mengelilingi kanal seperti bendungan. Parit-parit ini pertama kali ditemukan di Kawah Russell di belahan bumi selatan, kemudian di lereng bukit pasir lainnya. Setiap musim semi di Mars mereka berubah: mereka bertambah panjang, dan yang baru dibuat sebagian.

Namun demikian, sangat tidak mungkin selokan jenis ini akan tersapu oleh air, sebuah tim peneliti planet internasional yakin. Para ilmuwan menganalisis gambar beresolusi tinggi dari kamera HiRISE di atas Mars Marshal Reconnaissance Orbiter - dan sampai pada penjelasan yang sangat berbeda untuk parit: bukan air, tetapi karbon dioksida beku - es kering - yang menyebabkan parit. Daerah di mana mereka terjadi ditutupi oleh lapisan es kering di musim dingin Mars, yang sebagian menghilang di musim semi Mars.

Agaknya, potongan karbon dioksida padat juga larut dan meluncur menuruni lereng ke lembah. Tanah yang relatif hangat menciptakan semacam bantalan gas di bawah bongkahan, karena di sana karbon dioksida menyublimasikan, yaitu dari padat menjadi gas. Kemudian potongan es kering kemudian dapat meluncur dengan lancar, mirip dengan setetes air di atas kompor panas atau bahkan hovercraft. Dalam perjalanan turun, potongan-potongan itu membajak begitu saja di pasir yang lembut, para peneliti berspekulasi. Setelah turun, mereka akhirnya menyublim sepenuhnya, hanya menyisakan sumur kecil. pameran

Sebagian besar skenario ini berasal dari perhitungan oleh para ilmuwan di mana mereka menguji apakah hal seperti itu mungkin terjadi di bawah kondisi musim semi Mars. Selain itu, mereka menguji prinsip tetapi juga secara praktis, tetapi tidak di Mars, tetapi di gurun Utah dan California. Rekan penulis Candice Hansen dari Planetary Science Institute di Tucson membeli sepotong es kering di supermarket dan membiarkannya jatuh di bukit pasir. Itu bekerja sangat baik bahkan di lereng yang sangat datar, dan trek yang dihasilkan tampak cukup seperti selokan linear di Mars, dia melaporkan. Selain itu, pada gambar HiRISE di beberapa alur benda terang bisa dilihat, yang bisa jadi bongkahan es kering.

Meskipun hasilnya masih perlu dikonfirmasi, misalnya dengan rekaman lebih lanjut atau analisis spektral dari objek terang. Namun, para peneliti sendiri cukup antusias dengan penemuan mereka. Direktur Studi Serina Diniega dari Jet Propulsion Laboratory NASA, misalnya, mencatat bahwa dia selalu bermimpi terbang ke Mars. "Tapi sekarang aku bermimpi berlari menuruni bukit pasir di Mars - dengan balok es kering sebagai papan salju."

Serina Diniega (JPL, Pasadena) dkk.: Icarus, doi: 10.1016 / j.icarus.2013.04.006 © science.de - Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor