Paus pembunuh, peneliti telah memperhatikan selama beberapa waktu oleh perilaku yang berbeda. Foto: Robert Pittman, domain publik
Baca dengan keras Paus pembunuh yang hidup di lautan di seluruh dunia bukan milik? seperti yang diperkirakan sebelumnya? semua dari jenis yang sama. Tampaknya ada setidaknya tiga spesies berbeda dari orca ini, juga dikenal sebagai orca, dan seluruh jajaran subspesies, peneliti Denmark dan Amerika kini telah ditemukan dalam analisis genetik dari 139 sampel jaringan dari berbagai daerah. Karena Orcas hidup dalam kelompok yang terisolasi, beberapa di antaranya memiliki preferensi dan perilaku diet yang sangat berbeda, temuan mendukung asumsi sebelumnya bahwa mereka mungkin spesies yang berbeda, menurut Phillip Morin dari Institut Oseanografi Oseanografi di La Jolla dan rekan-rekannya. Walaupun paus pembunuh dari daerah yang berbeda relatif sama secara visual kecuali untuk sedikit perbedaan dalam ukuran dan pola tubuh, mereka berbeda dalam beberapa hal secara signifikan dalam cara hidup mereka. Sebagai contoh, beberapa lebih suka daerah pantai sebagai habitat sementara yang lain hidup di perairan terbuka. Beberapa lebih santai, yang lain berkeliaran. Lagu-lagunya dan perilaku lainnya juga tidak sepenuhnya konsisten. Namun, yang paling penting adalah perbedaan dalam diet: beberapa kelompok makan secara eksklusif ikan, yang lain lebih suka makanan campuran ikan dan mamalia, seperti anjing laut, dan yang lain memberi makan secara eksklusif pada mamalia.

Namun demikian, sejauh ini semua hewan dianggap sebagai spesies tunggal. Kelompok yang berbeda memang dianggap sebagai jenis yang berbeda, yang menarik, sebagian, beberapa tinggal di habitat yang sama. Namun, klasifikasi yang lebih rinci sulit dilakukan, karena sedikit yang diketahui tentang komposisi keturunan hewan. Beberapa area yang sudah diurutkan juga hanya memberikan informasi yang tidak lengkap? antara lain, karena tingkat perubahan DNA dari waktu ke waktu sangat rendah pada paus. Untuk mengatasi masalah ini, Morin dan rekan-rekannya sekarang telah menggunakan metode sekuensing modern yang memungkinkan lebih banyak sampel dianalisis dalam waktu yang lebih singkat daripada sebelumnya. Mereka fokus pada genom mitokondria, pembangkit listrik kecil di dalam sel yang selalu ditransmisikan melalui garis keturunan ibu dan oleh karena itu sering digunakan untuk penjelasan garis keturunan.

Urutan blok bangunan menunjukkan tiga kelompok berbeda yang berhubungan dengan tiga jenis yang sudah diketahui dan, menurut para peneliti, harus diklasifikasikan sebagai spesies yang berbeda. Silsilah salah satu spesies ini, yang hidup di Pasifik Utara timur, telah terpisah dari kelompok paus pembunuh lainnya sekitar 700.000 tahun yang lalu, jauh lebih awal daripada yang diperkirakan. Dua spesies yang baru diidentifikasi lainnya hidup di laut selatan di sekitar Antartika dan telah berkembang secara mandiri selama sekitar 150.000 tahun. Untuk kelompok lain, data saat ini tidak cukup untuk dapat mengintegrasikan mereka dengan jelas, tulis para ilmuwan. Pengetahuan yang lebih rinci tentang silsilah keluarga Orca penting karena dapat membantu untuk lebih memahami masing-masing varian? dan untuk melindungi mereka dengan lebih baik.

Phillip Morin (Scripps Institute of Oceanography, La Jolla) dkk.: Penelitian Genom, doi: 10.1101 / gr.102954.109 ddp / wde? Iklan Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor