Stirrup (kuning) relatif pendek dan bersentuhan dengan gendang telinga (merah muda) melalui konektor non-keras (biru). Gambar: Johannes Müller / Linda Tsuji
Baca dengan lantang Reptil mampu mendengar dengan baik 260 juta tahun yang lalu. Dengan demikian telinga pertama sudah 60 juta tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya. Ahli paleontologi Johannes Müller dan Linda Tsuji dari Universitas Humboldt di Berlin telah mengetahui hal ini dalam penyelidikan fosil reptil dari Rusia barat laut, yang telinganya sudah dibangun dengan cara yang sama seperti vertebrata darat saat ini. Mendengar itu bisa membantu reptil untuk menjajah bahkan tempat-tempat yang tidak menerima banyak cahaya, para peneliti menduga. Para ilmuwan mempelajari fosil enam spesies reptil yang berkaitan erat yang ditemukan di dekat Sungai Mezen di Rusia pada 1930-an. Semua hewan tidak hanya memiliki gendang telinga, mirip dengan vertebrata darat saat ini, tetapi juga tulang pendengaran dari telinga tengah. Müller dan Tsuji mengukur ukuran gendang telinga dan membandingkannya dengan panjang sanggurdi, salah satu dari tiga ossicles pendengaran. Hubungan keduanya setuju persis dengan vertebrata hari ini, jelas para peneliti. Ini menunjukkan bahwa reptil pada saat itu benar-benar dapat merasakan suara di udara.

Hasil dari dua ilmuwan ini bertentangan dengan asumsi sebelumnya yang membuat telinga lebih memahami dengung serangga. Karena reptil yang baru dipelajari hidup beberapa juta tahun terlalu dini untuk menyaksikan penyebaran serangga dengan cepat. Karena itu, Müller dan Tsuji menduga bahwa mendengar membantu reptil bertahan hidup di tempat-tempat di mana sedikit cahaya tersedia. Bahwa hewan nokturnal saat ini seperti burung hantu atau kucing memiliki telinga yang tajam, juga mendukung teorinya, kata para peneliti. Reptil bisa saja membuka habitat baru dengan bantuan telinga mereka, yang mempromosikan pengembangan spesies baru.

Johannes Müller dan Linda Tsuji (Humboldt University Berlin): PLoS ONE, Volume 9, e899 ddp / science.de? Anja Basters

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor