Ini bisa jadi tabrakan yang menyebabkan meteorit pembunuh dinosaurus. Don Davis / © 2007 Southwest Research Institute®
Membaca Tyrannosaurus rex yang berbahaya dan herbivora bertanduk tiga Triceratops jauh dari kemunculan di tempat kejadian, dan malapetaka yang seharusnya menyapu mereka dan semua dinosaurus lain di bumi sudah terbentuk: 160 juta tahun yang lalu, antara asteroid belt dan Mars Jupiter dua batu besar bersama. Salah satu fragmen yang lebih besar dari biliar kosmik ini mungkin akan tersesat ke Bumi seratus juta tahun kemudian? di mana evolusi mengambil arah yang sama sekali baru. William Bottke dari Southwest Research Institute dan rekan-rekannya menemukan ini melalui simulasi komputer. Menurut ini, masih ada fragmen tabrakan di tepi bagian dalam sabuk asteroid. Mereka milik keluarga Baptistina. Anggota mereka yang paling menonjol adalah asteroid (298) Baptistina, bongkahan 40 kilometer yang komposisi kimianya menyerupai sekelompok meteorit primitif. Para peneliti melacak orbit 800 fragmen sejak pembentukannya dan menemukan bahwa tabrakan fatal terjadi 160 juta tahun yang lalu. Awalnya, 300 fragmen dengan diameter lebih dari sepuluh kilometer dan 140.000 bongkahan lebih besar dari satu kilometer terbentuk.

Selanjutnya, para peneliti menghitung sekitar Bottke, yang kemudian terjadi pada puing-puing. Terutama asteroid yang lebih kecil perlahan-lahan dibelokkan dari orbit aslinya oleh sinar matahari. Seperlima dari semua fragmen kemungkinan telah melayang ke suatu wilayah di mana daya tarik planet Jupiter atau Mars melemparkannya di semacam jalan raya di tata surya bagian dalam. Dua persen dari orang yang berbuat salah akhirnya bertabrakan dengan Bumi: dua ratus objek berdiameter lebih dari satu kilometer, enam fragmen lebih dari lima kilometer, dan sepotong sepuluh kilometer. Sebagian kecil dari puing-puing itu mendarat di bulan, Venus dan Mars mendapat bagian mereka dari ledakan kosmik. Lebih dari 40 juta tahun setelah tabrakan, tingkat dampak pada planet-planet tertinggi, sejak itu perlahan-lahan memudar.

Seperti yang ditulis para peneliti, ada kemungkinan besar bahwa meteorit yang menghantam Teluk Meksiko modern di ujung Cretaceous, 65 juta tahun lalu dan meninggalkan kawah 180 kilometer, adalah anggota keluarga Baptistina. Analisis lapisan dampak di bumi dan beberapa pecahan meteorit yang dicurigai mengindikasikan bahwa itu mungkin yang disebut dengan chondrite berkarbon? meto-tipe primitif yang sama, juga terdengar asteroid Baptistina. Bahkan kawah Tycho di bulan, yang berusia 108 juta tahun dan memiliki diameter 85 kilometer, kemungkinan disebabkan oleh anggota Baptistina, tulis para peneliti.

Secara keseluruhan, jumlah dampak meteorit di Bumi akibat bencana meningkat dua kali lipat 160 juta tahun yang lalu, para peneliti menghitung. Peningkatan ini sejalan dengan pengamatan: ahli geologi sebenarnya telah memperhatikan peningkatan jumlah dampak terhadap rata-rata seluruh sejarah Bumi selama seratus juta tahun terakhir. pameran

Sejauh ini, para peneliti planet telah mengaitkan waktu dengan banyak dampak pada komet yang dipicu oleh bintang yang lewat. Namun, Bottke dan rekan-rekannya sekarang percaya bahwa tabrakan di sabuk asteroid lebih mungkin menjadi penyebabnya. Setiap 200 juta tahun, saat mereka menulis, sebuah asteroid berukuran lebih dari seratus kilometer rata-rata hancur.

William Bottke (Lembaga Penelitian Barat Daya, Boulder, Colorado) dkk.: Alam, Vol. 449, hlm. 31, Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor