Pemimpin studi Svante Pääbo dari Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi di Leipzig dengan rekonstruksi tengkorak Neanderthal.
Dalam perkembangan manusia, Neanderthal dan manusia modern awal telah bercampur: sampai hari ini, proporsi Neanderthal dalam genom manusia modern mencapai empat persen. Penemuan sensasional ini dibuat oleh para ilmuwan di sekitar Svante Pääbo dari Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi di Leipzig, ketika mereka membandingkan rancangan pertama dari urutan genom hominid yang punah sekitar 30.000 tahun yang lalu dengan genom lima orang yang hidup saat ini. Perbandingan ini memungkinkan para peneliti untuk mencari perubahan genetik yang penting bagi perkembangan dan keberhasilan manusia modern. Para peneliti telah menemukan apa yang mereka cari, termasuk gen mutan yang mempengaruhi perkembangan kognitif dan mental, serta komponen penting lainnya dalam pengembangan kerangka tengkorak, tulang selangka, dan tulang rusuk. Apakah mereka berhubungan seks atau tidak? Pertanyaan tentang kemungkinan campuran Neanderthal dan manusia modern secara anatomis modern telah lama menyibukkan para ilmuwan. Pada tahun 2008, tampaknya mereka yang menolak kontak antara kedua hominid itu benar.Ketika itu, DNA mitokondria (mtDNA) Neanderthal telah diurutkan, yaitu, bagian genom yang terkandung dalam pembangkit listrik sel tubuh hanya diwarisi dari ibu. Sequencing mtDNA tidak mengungkapkan bukti adanya campuran antara Neanderthal dan manusia modern awal.

Namun, para peneliti di sekitar Pääbo sekarang menemukan bukti yang jelas tentang pencampuran tersebut dengan membuat urutan genom Neanderthal awal dan membandingkannya dengan genom lima manusia di zaman kita, yang berasal dari Afrika selatan, Afrika Barat, Papua Nugini, Cina, dan Prancis. Hasilnya: Hari ini, manusia masih membawa satu hingga empat persen materi genetik Neanderthal. Orang non-Afrika lebih dekat hubungannya dengan Neanderthal daripada orang Afrika. Satu penemuan yang Pääbo memiliki penjelasan sederhana: Neanderthal, yang sebagian besar berasal dari Eropa selatan dan tengah, serta Timur Tengah dan Asia Tengah, "mungkin bergabung dengan manusia modern awal sebelum Homo sapiens terbagi menjadi berbagai kelompok di Eropa dan Asia. "

Para peneliti menganalisis sekitar satu miliar fragmen DNA untuk versi urutan genom yang terdiri sekitar 60 persen dari keseluruhan genom. Para peneliti menggunakan bor gigi steril untuk mendapatkan bubuk tulang yang diperlukan dari tiga tulang Neanderthal berusia sekitar 38.000 tahun dari Gua Vindija di Kroasia, dilengkapi dengan bahan dari tulang fosil dari Spanyol, Rusia dan Neanderthal di Jerman. Para peneliti mengatasi rintangan tertentu yang sampai sekarang mencegah sekuensing genom: mereka berhasil memurnikan campuran bahan genetik dari bahan genetik asing. "Lebih dari 95 persen DNA dalam sampel berasal dari bakteri dan mikroorganisme yang menjajah Neanderthal setelah kematiannya, " kata Svante Pääbo. Agar tidak secara tidak sengaja mencemari sampel itu sendiri, para ilmuwan juga melakukan analisis di ruangan yang disebut bersih.

Svante Pääbo (Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi, Leipzig) dkk: Sains, vol. 328, no. 5979, hlm 710, doi: 10.1126 / science.1188021 ddp / wissenschaft.de? Iklan Mascha Schacht

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor