Seorang prajurit rayap memeriksa ruang jamur dengan persediaan makanan: sarang bawah tanah mencapai diameter hingga 30 meter dan mempengaruhi ekosistem sabana Afrika. Foto: Robert M. Pringle
Baca dengan keras Gundukan rayap adalah kunci bagi ekosistem yang berfungsi. Ilmuwan AS telah mempelajari flora dan fauna padang rumput Kenya di dekat bukit dan menemukan bahwa serangga secara berkelanjutan mengubah tanah di sekitar struktur mereka. Permeabilitas air yang lebih baik dan peningkatan pasokan nutrisi menyediakan habitat ideal bagi banyak spesies hewan dan tumbuhan. Pengaturan teratur bukit-bukit dan distribusi di atas padang rumput memiliki dampak besar pada keseluruhan ekosistem. Stepa Afrika menghubungkan sebagian besar orang dengan binatang megah seperti singa liar, gajah raksasa atau jerapah yang menjulang. Tetapi raja savannah yang sebenarnya agak kecil dan sederhana: rayap. Serangga pembentuk negara memiliki dampak penting pada ekosistem padang rumput yang luas. Gundukan rayap bisa setinggi sepuluh meter karena bagian atas tanah dari konstruksi dan konstruksi bawah tanah mencapai diameter hingga 30 meter. Setiap bukit penuh dengan jutaan rayap, dan bangunannya dibangun oleh penghuninya selama beberapa abad.

Robert Pringle dari Universitas Harvard dan rekan-rekannya awalnya mempelajari tokek kerdil Kenya ketika gundukan rayap menarik perhatian mereka. Para peneliti memperhatikan bahwa terutama banyak kadal kecil yang tinggal di sekitar bangunan. Tapi bukan itu saja: tanaman tumbuh lebih cepat di dekat mereka dan populasi hewan terasa lebih jarang semakin jauh dari bangunan rayap. Citra satelit mengkonfirmasi pengamatan: Setiap gundukan rayap adalah pusat dari oasis hijau yang penuh dengan kehidupan tanaman dan hewan. Selain itu, bukit-bukit itu secara unik diatur dalam lanskap: seragam, distribusi kotak-kotak di area yang luas memastikan produktivitas maksimum ekosistem, para ilmuwan melaporkan.

Tetapi bagaimana rayap mempengaruhi suatu ekosistem? Pringle menduga bahwa serangga memasukkan partikel kasar ke dalam tanah yang berbutir halus. Ini mempromosikan drainase tanah, yang mengarah pada peningkatan kandungan nutrisi di sekitar bukit. Para ilmuwan mampu menunjukkan peningkatan kejadian nutrisi seperti nitrogen dan fosfor di sekitar bukit. Transformasi tanah ini membentuk seluruh ekosistem jauh di luar sekitar bangunan-bangunan aneh. Penelitian selanjutnya akan menunjukkan bagaimana rayap mengatur bukit mereka sangat cocok. Namun, menurut para ilmuwan, studi mereka juga menimbulkan pertanyaan mendasar ekologis: "Rayap biasanya dipandang sebagai hama dan ancaman terhadap pertanian. Tetapi produktivitas habitat liar atau yang didominasi manusia mungkin lebih terkait erat dengan organisme seperti itu daripada yang diperkirakan sebelumnya, "jelas Pringle.

Robert Pringle (Universitas Harvard, Cambridge) dkk.: PLoS Biology, doi: 10.1371 / journal.pbio.1000377 ddp / science.de? Iklan Gwydion Brennan

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor