Bacalah dengan lantang para ilmuwan Amerika sedang mengerjakan obat-obatan yang tidak dilupakan. Mereka dimaksudkan untuk menstimulasi sel-sel saraf di otak sehingga manula mendapatkan kembali ingatan yang pernah mereka miliki semasa muda. Namun, beberapa peneliti skeptis tentang apakah "pil ajaib" semacam itu akan pernah ada. Karena kinerja otak tergantung pada lebih banyak faktor daripada yang dapat dipengaruhi oleh obat tunggal. Ketika Lara berbicara dengan neneknya, dia merasa dia tenggelam dalam dunia kenangan yang istimewa. "Anting-anting yang sudah kamu kenakan sejak kecil, " nenek itu tahu. Dia lupa bahwa mereka memiliki kue bersama beberapa minggu yang lalu. Nenek Lara menderita Alzheimer.

Peraih Nobel Kedokteran Eric Kandel memberi harapan kepada pasien seperti nenek Lara: "Dalam waktu lima tahun, akan ada pil untuk meningkatkan daya ingat, " janji ilmuwan saraf Amerika. Dia adalah salah satu pendiri perusahaan Memory Pharmaceuticals di Montvale (AS).

Meskipun sudah ada berbagai persiapan untuk penyakit Alzheimer dan demensia lainnya yang dapat menunda penurunan fungsi otak. Obat-obatan dari laboratorium pengembangan Memori Farmasi, di sisi lain, dimaksudkan untuk membalikkan proses lupa. Sel-sel saraf di otak - tidak peduli berapa usia mereka - harus dirangsang untuk terhubung kembali satu sama lain. Tautan baru menyediakan lebih banyak ruang untuk pengarsipan konten baru secara andal.

Kandidat untuk melakukan mukjizat semacam itu disebut MEM 1003. Zat ini memungkinkan ion kalsium lebih sedikit untuk menembus sel-sel saraf otak. Hasilnya, mereka lebih sensitif dan memancarkan sinyal yang lebih bersemangat. Menurut prinsip bahwa di mana lebih banyak dikirim, lebih banyak diterima dan akibatnya disimpan, peningkatan aktivitas neuron seharusnya menyalakan kembali memori. "Dengan prinsip ini, kita hampir bisa menormalkan kehilangan memori yang berkaitan dengan usia, " klaim perusahaan. pameran

Peneliti lain juga percaya bahwa mereka telah menemukan zat yang membantu memulihkan memori. Ini terutama pengembang Helicon Therapeutics dari daerah New York dan perusahaan Cortex Pharamceuticals di Irvine, California.

Cortex juga mencoba dengan bahan-bahannya untuk menghidupkan pasokan ion kalsium dari sel-sel memori. "Ini meningkatkan persepsi dan memori, " kata James Coleman, wakil presiden perusahaan. Menurut perusahaan, kandidat teratas, CX-516, membantu manula yang sehat antara usia 65 dan 73 mendapatkan tingkat kinerja yang sama seperti halnya mereka yang berusia di bawah 30 yang menjabat sebagai kelompok kontrol.

Tanpa obat, subjek uji yang lebih tua diingat dari daftar sepuluh suku kata yang tidak berarti setelah lima menit rata-rata hanya satu suku kata. Dengan penguat memori, empat suku kata. Namun, obat itu sangat lemah sehingga subjek harus mengambil dalam jumlah besar. Cortex sekarang mengharapkan relatif, built-in relatif, CX-717. Uji coba pertama untuk uji klinis sudah direncanakan, kata Coleman.

Namun, obatnya tidak boleh diuji pada pasien lansia yang ingin meningkatkan ingatan mereka, tetapi pada orang dengan kurang tidur. Pada monyet, peneliti perusahaan telah mengamati bahwa fungsi otak mereka meskipun kelelahan normal dengan obat naik ke normal. Tanpa dana, kinerja berkurang oleh seperempat.

Pesaing Memori Pharamceuticals dan Helicon Therapeutics juga merujuk terutama pada hasil dari percobaan pada hewan. Di Helicon, lalat buah membuat jalan mereka ke sumber makanan lebih dari sepuluh kali lebih cepat daripada rekan-rekan mereka yang tidak dirawat. Saklar molekuler untuk memori jangka panjang, disingkat CREB, telah ditargetkan pada lalat otak super. "Zat mengubah memori jangka pendek menjadi memori jangka panjang, " kata Tim Tully dari Helicon. "Ini akan membantu agar kamu tetap bugar, bahkan ketika kamu sudah sangat tua, sehingga orang tua dapat berpartisipasi lebih baik dalam keluarga dan karier mereka."

Namun, beberapa ilmuwan kritis terhadap pengembangan pil memori. Karena kelupaan juga memiliki manfaatnya, karena ia membiarkan hal-hal yang menyakitkan menghilang ke masa lalu. Tetapi bahkan jika kebermaknaan pil memori tidak dipertanyakan, harapan yang ditanam oleh Kandel dan rekannya bisa meledak seperti gelembung sabun. Hans Joachim Markowitsch, peneliti memori di University of Bielefeld, memperingatkan: "Memulai dengan saluran kalsium saja atau dengan CREB tidak akan membawa banyak perbaikan." Memori manusia tidak didasarkan pada satu atau dua mekanisme molekuler, tetapi memiliki banyak sekrup.

Pil yang membuat kita lebih pintar dan lebih terlihat tidak akan ada. Jika perlu, obat yang membantu dalam situasi tertentu kemampuan otak tertentu. Jadi patut dipertanyakan apakah orang-orang seperti nenek Lara akan mengingat kue itu beberapa minggu yang lalu.

ddp / science.de Susanne Donner

science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor