Salmon di Sungai Wood di Alaska sebelum pemijahan: Semakin banyak populasi yang tercampur, semakin banyak populasi yang dipersiapkan untuk perubahan lingkungan. Foto: Michael Webster
Keragaman populasi dalam suatu spesies sama pentingnya dengan stabilitas ekosistem seperti halnya keanekaragaman hayati itu sendiri. Hal ini dibuktikan oleh para ahli ekologi AS dalam sebuah studi yang mengumpulkan data dari 50 tahun terakhir tentang pengembangan populasi ikan salmon di Bristol Bay, Alaska. telah dievaluasi. Kesimpulannya: Suatu ekosistem terbukti lebih stabil terhadap perubahan lingkungan jika spesies yang hidup di dalamnya terdiri dari sejumlah besar populasi individu. Menurut pasar keuangan, mereka menyebut fenomena ini sebagai "efek portofolio", karena portofolio investasi yang terdiversifikasi secara luas mendukung stabilitas pengembalian jangka panjang. Keanekaragaman hayati dan keanekaragaman hayati menstabilkan fungsi ekosistem individu dan dengan demikian juga memiliki efek positif pada kualitas hidup manusia. Tesis ekologi ini bukanlah hal baru dan menikmati konsensus luas. Sebaliknya, kepentingan keanekaragaman populasi yang sangat besar dalam spesies individu sejauh ini kurang mendapat perhatian. "Keragaman dalam populasi suatu spesies sering diabaikan oleh pihak berwenang dan konservasionis, " kata Population Ecologist David Schindler dari University of Washington, Seattle. Bahaya bahwa populasi individu binasa sekitar seribu kali lebih tinggi daripada kepunahan seluruh spesies.

Untuk mengevaluasi pentingnya keragaman populasi dalam suatu spesies, para peneliti telah mengevaluasi data statistik tentang terjadinya salmon merah (Oncorhynchus nerka) di Teluk Bristol dari lima dekade. Data dikumpulkan oleh Otoritas Perikanan dan Perburuan Alaska: Tarmar digunakan untuk menghitung salmon yang kembali setiap tahun ke sungai yang mengalir ke Teluk Bristol. Dari angka-angka ini dan investigasi sekitar 50.000 salmon yang terperangkap per tahun, struktur umur para pengungsi dapat ditentukan.

Ciri khusus stok ikan salmon lokal adalah populasi yang sangat beragam di dalam spesies tersebut menurut penelitian ini.Bagi salmon tumbuh, mereka meninggalkan tanah airnya untuk Samudra Pasifik. Dengan cara mereka yang berbeda, mereka juga terpapar pada kondisi iklim yang berbeda dan beradaptasi. Setiap tahun pada waktu pemijahan, mereka kembali ke perairan tempat mereka dilahirkan. Jadi ada pencampuran populasi secara teratur? beberapa berhasil muncul di tahun-tahun yang dingin dan basah, yang lainnya ketika panas dan kering. Stabilitas total populasi? memancing disesuaikan stok disediakan? dengan demikian tetap terjamin dan dipersiapkan dengan baik untuk variabilitas iklim dan perubahan lingkungan lainnya.

Karena total populasi salmon yang kembali setiap tahun ke Teluk Bristol terdiri dari beberapa ratus populasi individu, fluktuasi tahunan adalah 2, 2 kali lebih rendah daripada yang akan terjadi jika itu hanya populasi homogen tunggal. Fluktuasi yang lebih keras dapat menyebabkan kerugian tangkapan sepuluh kali lebih banyak di perikanan? atau bahkan kegagalan total musim salmon setiap dua atau tiga tahun. "Ibu Alam sedang melakukan banyak pekerjaan untuk melindungi dirinya dari perubahan lingkungan melalui keragaman populasi individu, " kata Schindler. "Temuan baru ini dapat menandai titik balik dalam pengelolaan keanekaragaman hayati." Penangkapan berlebihan populasi individu dengan demikian menyebabkan penurunan lebih cepat pada spesies secara keseluruhan

Sejak kedatangan pemukim Eropa di pantai Pasifik AS, 29 persen dari sekitar 1.400 populasi salmon besar yang ditemukan di sana telah dimusnahkan. Namun, upaya manusia untuk melestarikan keanekaragaman populasi salmon dan dengan demikian mendukung ketahanan ekosistem dapat, dalam jangka panjang, menstabilkan kontribusi perikanan. Lebih jauh, dapatkah temuan ini diterapkan pada spesies lain dan menangkal risiko kepunahan spesies yang dipercepat oleh variabilitas iklim dan dampak manusia? sehingga portofolio sumber daya alam yang luas dipertahankan untuk generasi mendatang.

Daniel Schindler (Universitas Washington, Seattle) et al.: Alam, doi: 10.1038 / nature09060 ddp / science.de? Gunnar Henze

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor