Inti keras di tanduk badak Putih (di sini pada gambar tomografi dikomputasi dari tanduk berwarna merah untuk mengenali) menerima bentuk runcing dan mencolok. Gambar: Ryan Ridgely, Universitas Ohio
Tanduk badak dibangun seperti pensil: mereka memiliki inti yang keras dan penampilan yang lebih lembut. Hasilnya, mereka mempertahankan bentuknya yang tajam dan khas meskipun sering menggunakan mereka. Ini ditemukan oleh Tobin Hieronymus dari University of Ohio di Athens dan rekan-rekannya selama pemeriksaan dengan tomograph komputer dan di bawah mikroskop. Untuk pengujian mereka, para ilmuwan memeriksa kepala badak putih yang pernah hidup di kebun binatang dan mati secara alami. Selain keratin? zat yang mana tubuh juga membentuk rambut atau kuku? Para peneliti menemukan senyawa kalsium dan melanin di tanduk hewan. Kalsium berfungsi untuk menguatkan, sementara melanin melindungi dari radiasi UV matahari, yang akan membuat bahan lemah dan rapuh seiring waktu.

Di dalam tanduk, para ilmuwan menunjukkan struktur teratur yang menunjukkan bahwa tanduk terbentuk dalam siklus teratur mirip dengan cincin pohon pohon. Bahan-bahannya dilapisi sedemikian rupa sehingga bentuk khas tanduk dibuat dan tanduk selalu tetap runcing meskipun ada beban. Tanduk badak mirip dengan kuku kuda, cangkang kura-kura atau paruh burung beo. Ini juga membantah anggapan bahwa tanduk awalnya tumbuh dari rambut, jelas para ilmuwan.

Para peneliti berharap dapat berkontribusi dengan studi mereka untuk melindungi badak. Hewan-hewan besar terancam justru karena tanduk mereka: di Yaman, tanduk adalah simbol status penting sebagai pegangan pisau, sementara di Asia Timur bubuk yang diekstraksi dari tanduk dianggap sebagai obat mujarab untuk berbagai penyakit.

Tobin Hieronymus (Universitas Ohio di Athena) et al.: Jurnal Morfologi, Vol. 267, hlm. 1172 ddp / science.de? Iklan Ulrich Dewald

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor