Bahan kemerahan di kawah Tyagaraja mungkin berasal dari awan vulkanik. Area kebiruan yang cerah menunjukkan kepadatan lubang yang tinggi - lubang yang membingungkan. (c) Sains / AAAS
Bacakan Merkurius, planet terdalam tata surya, terbuat dari bahan yang sama dengan tiga planet batuan lainnya, Bumi, Mars, dan Venus. Kelahiran dalam api, seperti yang diduga banyak ilmuwan planet sebelumnya mungkin, dihilangkan setelah pengamatan pertama Messenger pesawat ruang angkasa. Tim Messenger melaporkan temuan dari enam bulan pertama misi dalam total tujuh artikel dalam jurnal Science. Planet kecil terus membingungkan para peneliti: "Merkurius bukan planet yang dijelaskan dalam buku teks, " kata kepala ilmuwan Sean Solomon. "Dia memiliki masa lalu yang jauh lebih menarik daripada yang diperkirakan siapa pun." Messenger beralih ke orbit di sekitar Merkurius pada Maret 2011? sebagai wahana antariksa pertama yang pernah ada. Enam bulan pertama misi telah menghasilkan buah yang kaya, lapor tim peneliti. Gambar-gambar menunjukkan tingkat besar lava dingin. Sebelum kedatangan Messenger, belum jelas apakah pernah ada gunung berapi di Merkurius. Data baru menunjukkan bahwa sekitar 3, 8 miliar tahun yang lalu celah besar dibuka, dari mana aliran lava mengalir ke permukaan. Lebih dari satu kilometer kawah dalam banjir. Tingkat vulkanik di wilayah Kutub Utara mencakup enam persen permukaan planet. Apa yang menyebabkan gunung berapi, tetapi para peneliti tidak tahu.

Bahkan hari ini, Merkurius tampaknya masih aktif secara geologis. Ini menunjukkan bentuk yang tidak teratur, depresi cerah di dalam banyak kawah. Para peneliti memanggil mereka? Hollows? (dalam bahasa Jerman tentang? Kuhlen? atau? cekungan?). "Analisis gambar menunjukkan bahwa Hollows masih aktif hari ini, " kata David Blewett dari Universitas Johns Hopkins. Dia dan rekan-rekannya curiga bahwa meteorit mengenai material ke permukaan Merkurius, yang tidak stabil di sana. Karena panas matahari atau pembombardiran partikel angin matahari, zat-zat tertentu bisa larut. Itu akan menjelaskan lubang.

Peneliti planet sering membandingkan Merkurius yang berserakan kawah dengan bulan. "Messenger menunjukkan kepada kita bahwa Merkurius sangat berbeda dari bulan dalam segala hal yang dapat kita ukur, " kata Blewett. Anehnya, pada permukaan Merkur, Messenger mendaftarkan sejumlah besar elemen volatil yang menguap pada suhu rendah, seperti belerang atau kalium. Ini menunjukkan bahwa pada kelahiran Merkurius tidak ada suhu tinggi yang dapat menang. Karena planet kecil ini memiliki inti besi yang luar biasa besar, pernahkah para periset planet sejauh ini mengasumsikan bahwa itu benar-benar dihancurkan oleh tabrakan besar atau letusan matahari? semua elemen volatil menghilang.

"Para ahli teori harus mulai dari awal untuk memikirkan asal usul Merkurius, " kata Larry Nittler, salah satu penulis. "Apa yang kami ukur di permukaan tidak sesuai dengan ide sebelumnya tentang kimia planet ini." Tingginya kadar sulfur menunjukkan bahwa Merkurius tidak menggumpal dalam kondisi pengoksidasi, seperti halnya tiga planet batuan lainnya. Dari mana inti besi besar itu berasal masih membingungkan. pameran

Larry Nittler (Carnegie Institution of Washington) et al.: Science Vol. 333, p. 1847, p. 1850, p. 1856, p. 1856, p. 1859. science.de - Ute Kehse

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor