Bacakan Kapan saja bom ruang angkasa berikutnya bisa mengenai. Ratusan planet kecil dan komet melintasi orbit planet kita. Beberapa dari mereka akhirnya akan bertabrakan. Mereka dapat menghancurkan bumi dan mengancam kelangsungan umat manusia. Tapi pukulan palu kosmik bukanlah fiksi. Sebagai contoh, 15 juta tahun yang lalu sebuah meteorit batu mengurangi lanskap yang berkembang menjadi puing dan abu di Alb Swabia-Franconia antara Ulm dan Nuremberg. Bahkan hari ini, kawah 24 kilometer menjadi saksi akan hal ini: dengan nama Nördlinger Ries, ia terkenal di dunia.

Apa yang terjadi di sini tidak kalah dramatis dari skenario fiksi ilmiah dari dua film bencana: Tiba-tiba, bola api yang terang bersinar di langit. Tidak ada yang terdengar pada awalnya, karena penyebab fenomena bercahaya mengalir dari kedalaman ruang ke bumi lebih dari 70.000 mil per jam. Dengan beberapa kali kecepatan suara, pengganggu kosmik, sekitar satu kilometer dalam ukuran, terhenti dalam hitungan detik.

Dia menembus atmosfer bumi seperti tombak. Diperlambat oleh hambatan udara hingga masih 40.000 kilometer per jam, bom ruang angkasa langsung membosankan setelahnya dengan kekuatan brutal ke pegunungan Jura dan mengalahkan kawah besar ke dalam lanskap. Setelah hanya 0, 03 detik, proyektil berbahan bakar gas itu terhenti lebih dari satu kilometer di dalam bumi dan meledak. Gelombang kejut mengamuk di kerak bumi dan menghancurkan batu itu sedalam enam kilometer. Sesaat kemudian, uap batu keluar dari pusat kawah dengan kekuatan yang luar biasa. Kebisingan memecah setiap gendang telinga. Dalam jangka pendek, ada tekanan sekitar sepuluh juta bar dan panas 30.000 derajat - lima kali lebih panas dari pada permukaan matahari.

Kemudian batu yang dihancurkan, dilelehkan atau diuapkan dikeluarkan dari bumi. Sebagian darinya mencapai dalam satu menit hingga tinggi 30 kilometer dalam suasana guntur yang gemetar. Setelah 20 detik, kawah tersebut sudah memiliki lebar 15 kilometer dan kedalaman 4, 5 kilometer. Di ujungnya, ejektor menumpuk beberapa ratus meter. Sekarang tanah memantul kembali dan menembak beberapa ratus meter. Puing-puing yang dilemparkan ke udara berhamburan kembali ke bumi dan membentuk selimut setebal 30 hingga 40 meter dalam radius 50 kilometer. Awan bercahaya itu runtuh dan terbakar, yang masih bisa terbakar. Batuan besar tergelincir dari tepi kawah dan melebar menjadi 20 hingga 25 kilometer. Sepuluh menit setelah tabrakan, bumi yang meledak datang untuk beristirahat. Tanah 6500 kilometer persegi hancur. Dalam jarak 100 kilometer tidak ada kehidupan yang tersisa. pameran

Bahwa tabrakan benda langit itu nyata, telah jelas ditunjukkan kepada kita paling lambat pada minggu 16 hingga 22 Juli 1994. Saat itu, hampir dua lusin komet memasang layar kembang api di Jupiter. Melalui medan gravitasi planet raksasa, tubuh induk dari pecahan-pecahan telah robek pada bulan Juli 1992 selama jarak dekat. Beberapa bongkahan, paling banyak beberapa ratus meter, melepaskan energi kelipatan dari seluruh persenjataan nuklir Bumi. Bola api yang meledak, terlempar ke belakang oleh energi tumbukan dan tiga kali lebih panas dari permukaan matahari, naik 3.000 kilometer di atas atmosfer Jupiter. Dalam beberapa jam, puing-puing komet dan reaksi kimia di atmosfer Jupiter membentuk tambalan gelap di atmosfer Bumi, beberapa di antaranya lebih besar dari diameter Bumi kita, tetap terlihat selama berbulan-bulan, dan bahkan dapat diamati dengan teleskop amatir.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor