Membaca Gelombang pasang di bumi adalah hal yang relatif sepi - setidaknya dibandingkan dengan apa yang terjadi pada dua bulan Jupiter, Io dan Eropa. Daya tarik besar dari planet raksasa ini mengetuk bulan, sehingga bisa dikatakan - dataran banjir di permukaan Io yang padat misalnya setinggi seratus meter. Sebagai perbandingan, kisaran pasang surut di lautan adalah maksimum 14 meter. Permukaan bumi yang solid juga naik dan turun dua kali sehari, tetapi hanya sebesar 20 sentimeter. Kekuatan pasang surut memaksa Io dan Eropa untuk terus-menerus mengubah Jupiter ke sisi yang sama - sama seperti bulan Bumi yang selalu menunjukkan wajah yang sama. Namun, di Io, gravitasi dari tiga bulan Jupiter besar lainnya, Eropa, Ganymede, dan Callisto, juga menarik dari arah yang berbeda, sementara Eropa dihantam oleh gravitasi Ios, Ganymeds, dan Callistos.

Bulan gunung berapi Io dipenuhi kawah dan geyser dan dianggap sebagai tubuh paling aktif dari tata surya. Cahaya bagian dalamnya dihasilkan oleh gesekan yang menyebabkan pasang surut Jupiter di dalam. Rekaman terbaru dari wahana antariksa Galileo, yang telah menjelajahi sistem Jupiter sejak 1995, juga menunjukkan tanda-tanda kekuatan pasang surut di Eropa: foto NASA Eropa terbaru dari Eropa menunjukkan banyak garis di kerak bulan es Europa panjangnya 1500 kilometer. Ilmuwan NASA berspekulasi bahwa pasang surut memanaskan interior Eropa sedemikian rupa sehingga mungkin ada lautan cair di bawah kerak es - di mana kehidupan mungkin ada.

Pizza Moon Io Pemandangan Io mengingatkan pada pizza besar: Palet warna berkisar dari putih ke kuning dan oranye ke merah terang, dan ada juga beberapa bintik hitam. Ini karena permukaan Io sebagian besar terdiri dari sulfur, sebagian ditutupi oleh sulfur dioksida beku. Tidak ada kawah meteorit di Io. Ini berarti bahwa permukaannya kurang dari satu juta tahun. Letusan gunung berapi yang konstan memperbaharui permukaan secara terus menerus. Lebih dari seratus gunung berapi saat ini aktif di Io. Lava yang menyembur keluar dari bulan tidak lebih panas daripada yang pernah ada di Bumi selama dua miliar tahun. Pada 1500 derajat Celcius, lava adalah materi terpanas di tata surya - setelah matahari itu sendiri.

Yang sangat menarik adalah tiga gunung berapi besar Pele, Loki dan Prometheus. Dari Pele, lava yang sangat panas terus-menerus tampak membengkak - tidak seperti gunung berapi lainnya, yang memberikan lava mereka dalam semburan. Oleh karena itu para ilmuwan NASA menduga di kawah Pele sebuah danau lava aktif, dari mana batu bercahaya dalam aliran sumur yang stabil. Tampilan dekat dari wahana antariksa Galileo menunjukkan bagaimana bagian dari gunung berapi bersinar dalam gelap. Lava cair, yang paling lama berumur beberapa menit, membentuk garis tipis, berliku, sepanjang sepuluh kilometer. Mungkin lahar keluar ketika mengeras kerak danau kawah pecah. Hal yang sama terjadi dengan danau kawah di Hawaii, yang seratus kali lebih kecil dari danau Pele. pameran

Loki adalah gunung berapi paling kuat di tata surya. Ini mengeluarkan lebih banyak panas daripada semua gunung berapi di bumi bersama. Berbeda dengan Pele Loki memiliki kaldera yang sangat besar (kawah perampokan), yang diisi dengan lava lagi dan lagi. Rupanya Loki menjadi aktif pada September 1999. Ketika Galileo terbang dekat ke Io untuk pertama kalinya pada bulan Oktober, sebuah letusan terjadi. Galileo menemukan daerah yang relatif sempit di Kaldera sepanjang 193 kilometer, yang jauh lebih panas daripada daerah lainnya. Kemudian, lava menyebar ke seluruh kaldera. Gunung api Prometheus yang besar, yang telah aktif sejak pesawat ruang angkasa Voyager diluncurkan 20 tahun yang lalu, mirip dengan gunung berapi baru-baru ini di Hawaii, Kilauea. Keduanya memiliki kawah yang diisi dengan lava cair, yang kemudian mengalir menuruni lereng melalui tabung. Di Kilauea, danau lava setinggi seratus meter, dan lava mengalir sekitar sepuluh kilometer ke laut. Kilauea telah terus aktif selama lebih dari 16 tahun.

Prometheus juga merupakan favorit abadi: ia telah meludah magma selama setidaknya 20 tahun. Kaldera-nya memiliki panjang 28 kilometer dan lebar 14 kilometer, seperti yang ditunjukkan oleh bidikan baru. Para peneliti NASA menyarankan bahwa lava di dalam kaldera naik hingga tepat di bawah permukaan. Namun, tampaknya mengalir melalui kanal selama 50 hingga 100 kilometer sebelum naik ke permukaan dan bereaksi dengan sulfur dioksida, yang menutupi permukaan Io seperti salju. Ini membentuk awan berbentuk jamur, yang disebut "bulu-bulu", yang dulunya dianggap oleh para ahli planet adalah pusat gunung berapi. Awan belerang Prometheus dapat naik jauh lebih tinggi karena Io tidak memiliki atmosfer dan gravitasi yang lebih sedikit daripada Bumi.

Lebih banyak gambar Galileo baru mengungkapkan bagaimana gunung berapi di Io dihancurkan oleh tanah longsor besar - seperti gunung berapi Olympus Mons di Mars. Letusan letusan gunung berapi naik hingga 300 kilometer. Probe Galileo, yang mendekati Io saat terbang terakhir pada pertengahan Februari hingga 200 kilometer, berisiko melintasi awan abu seperti itu.

Ice Desert Europe Dibandingkan dengan Io yang berapi-api, Eropa jauh lebih temperamen: Permukaan es sangat halus, ketinggian tertinggi hanya beberapa ratus meter. Namun, kerak itu bersilangan oleh celah dan parit yang tak terhitung jumlahnya. Beberapa parit menyerupai tempat-tempat di bumi di mana lempeng tektonik terbelah. Gambar Galileo lainnya mengingatkan kita pada es di lautan kutub Bumi. Banyak garis-garis gelap yang mengalir melalui permukaan Eropa dapat mengindikasikan vulkanisme es dan geyser. Rupanya, Eropa tidak sepenuhnya beku, seperti pandangan pertama kali. Sejauh ini sangat sedikit kawah tumbukan telah ditemukan di Eropa - sebuah tanda bahwa permukaan bulan ini masih muda.

Yang sangat menarik adalah kemungkinan bahwa di bawah lapisan es bulan dapat menyembunyikan samudera air cair, di mana mungkin dapat hidup mikroorganisme primitif. Untuk lapisan cair, bukan hanya gambar Galileo yang menunjukkan bahwa kerak pecah sekali dan bahan cair dari kedalaman memecah ruang interstitial diisi, tetapi juga pengukuran medan magnet Galileo. Pada pendekatan terakhir ke Eropa, Galileo menemukan medan magnet yang mengubah arah setiap lima jam. Penyebab lapangan sebenarnya hanya cairan konduktif yang dipermasalahkan - misalnya, air garam. Lapisan cair sepuluh kilometer dalam kerak es setebal seratus kilometer bisa dijaga cair oleh gesekan pasang surut. - Energi pasang surut, bagaimanapun, hanya sepersepuluh ukuran Io.

Untuk menyelesaikan pertanyaan tentang kemungkinan kehidupan di bawah lapisan es, Danau Vostok di Antartika saat ini sedang dieksplorasi: ini adalah danau cair besar, terkubur di bawah lapisan es sepanjang tiga kilometer dan karena setidaknya tiga juta tahun dari lingkungan. Di sebuah sumur yang berakhir tak lama di atas permukaan air, mikroba yang masih layak ditemukan. Ini menambah harapan menemukan kehidupan di Eropa juga. Di NASA ada rencana proyek untuk mengirim pengorbit ke Eropa untuk menentukan ketebalan lapisan es luar. Setelah itu, robot kemudian bisa pecah ke bulan, yang bisa meleleh melalui permukaan dan berenang di sekitar lautan bawah tanah. Pilihan untuk membiarkan Galileo jatuh ke Eropa pada akhir perjalanannya adalah keluar dari pertanyaan: penyelidikan dapat mencemari bulan dengan kuman duniawi.

Ute Kehse

science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor