Sebuah marten tas kerdil dengan kerah untuk pelacakan telemetri. Kerah itu lepas setelah beberapa minggu dengan sendirinya. Gambar: Jonathan Webb
Membaca lingkungan Australia telah berhasil melatih martens tas kerdil asli untuk menghindari katak yang sangat beracun sebagai makanan. Kebanyakan martens kehilangan nafsu makan setelah para ilmuwan memberi mereka kodok mati yang diobati dengan mual. Kodok berbahaya awalnya hanya asli di Amerika Selatan dan diperkenalkan pada tahun 1935 di perkebunan gula Australia untuk pengendalian hama. Amfibi tetapi menjamur dan sekarang menjadi ancaman bagi banyak spesies asli. Metode baru ini bisa menjadi senjata yang efektif untuk melindungi satwa liar Australia dari katak Aga dan spesies invasif lainnya. Di Australia hidup sejumlah besar spesies yang hanya terjadi di benua ini. Namun, fauna yang kaya ini terancam oleh spesies yang diperkenalkan, yang menyebar dengan cepat karena kurangnya musuh. Di antara yang disebut spesies invasif ini adalah katak (Bufo marinus), yang racun mematikannya yang dikeluarkan dari kelenjar kulit sekarang ditakdirkan untuk ular, buaya, dan jumbai kerdil (Dasyurus hallucatus), karena mereka menganggap kodok sebagai mangsa. Berbagai metode kontrol sejauh ini tidak berhasil, Martens kurcaci sudah punah di beberapa wilayah Australia.

Para ilmuwan sekarang mencoba mengembangkan strategi penghindaran untuk melindungi spesies asli dari katak. Gagasan itu datang ke Webb, ketika dia membaca anak-anaknya versi modern Little Red Riding Hood: Dalam cerita ini, nenek menjahit serigala pada bawang pembebasan mereka di perut sehingga dia tidak pernah lagi makan seorang nenek. Sesuatu yang serupa juga harus dimungkinkan dengan martens kurcaci, pikir Webb. Sebagai hewan percobaan melayani 62 marten tas kurcaci muda, yang berasal dari program rilis. Setengah dari hewan ini memberi para peneliti kodok mati yang sebelumnya mereka persiapkan dengan thiabendazole kimia yang berbau busuk. Kodok adalah spesimen yang sangat kecil, yang memiliki permukaan kulit dan produksi racun yang lebih rendah sehingga tidak fatal. Setelah makan, reaksi semua hewan diuji pada kodok aga hidup yang tertutup dalam wadah yang bersih. Martens kantong kerdil thiabendazole yang dikondisikan meluncurkan serangan yang jauh lebih sedikit atau overtraveling pada katak daripada hewan kontrol.

Perilaku ini berlanjut beberapa hari kemudian setelah dilepaskan ke alam liar, para peneliti mencatat, yang melacak martens tas menggunakan kerah untuk pelacakan telemetri selama 10 hari: Selama periode ini, lima martens tanpa pengalaman thiabendazole meninggal setelah menjadi katak. telah menyerang? empat di jam-jam pertama kebebasan. Di kelompok yang terlatih, di sisi lain, hanya dua predator yang mati dengan menyerang seekor katak. Sekarang para ilmuwan ingin menyelidiki apakah keengganan terhadap martens terhadap katak juga bertahan dalam jangka panjang. Jika ini masalahnya, pelatihan di alam bisa dimulai. Bisa dibayangkan, misalnya, interpretasi besar-besaran kodok siap di habitat tas marten, yang belum mencapai kodok.

Jonathan Webb (University of Sidney) dkk.: Jurnal Ekologi Terapan, pra-publikasi online, doi: 10.1111 / j.1365-2664.2010.01802.x ddp / science.de? Iklan Thomas Neuenschwander

© science.de

Direkomendasikan Pilihan Editor